On May Day / El primero de mayo

May Day at Union Square in 1912 / El primero de mayo en Union Square en 1912

May 1 was first proclaimed ‘International Workers’ Day’ in honor of Chicago workers who organized a general strike throughout the country in 1886 with the aim of winning an 8-hour working day. Today it is celebrated in nearly every country in the world except for the US, which established May 1 as ‘Loyalty Day’ in 1947 in an effort to smash the international unity of the working class.

Why do we say the working class is international? Because capital is organized on a world scale, the working class is international in character. In particular:

We face a common enemy. Workers in Mexico, India, the US, England, and Egypt may (or may not) work for different companies, but we face the same enemy: the big bosses who control the production and distribution of goods. Unity across borders will prevent, for example, a company from moving production abroad to deal with labor unrest at home.

Labor is social. Production requires socially-combined labor on a global scale. For example, a single meal served at a restaurant requires elements from multiple countries: knives made in China using machines manufactured in Thailand with steel imported from India; olive oil made in Greece stored in bottles made in Bulgaria from German glass; beef imported from Argentina produced from Canadian cows fed on US grain; Mexican chilies harvested by workers using gloves made in Bangladesh manufactured with the help of fuel from Angola…. In this way, workers all over the world rely on each other to make almost any product.

The US working class is international. While capital can scour the globe in search of the lowest wages, workers are forcibly confined behind borders. Those workers who manage to come here, by whatever means, are an integral part of the US working class. In restaurants, meals are assembled and distributed by workers from the US, Central America, Asia, Mexico, and other places. The work we do is socially combined within the workplace.

For these reasons, we must be internationalists who engage in joint struggles across borders, including the invisible borders within our workplaces. Aware of the danger to their profits posed by the internationalism of the working class, the bosses and their political representatives do their utmost to create divisions within our ranks to keep us weak. We must overcome these divisions and unite, because we are STRONGER TOGETHER.

On May 1, and every other day, we must loudly proclaim: Long live the international unity of the working class! Equal rights for all workers everywhere, regardless of nationality or immigration status!


El primero de mayo fue proclamado el ‘Día Internacional de los Trabajadores’ en honor de los trabajadores en Chicago que, en el año 1886, organizaron una huelga general por todo el país con la intención de ganar el derecho a la jornada laboral de ocho horas. Hoy en día se celebra por todo el mundo menos en los Estados Unidos, que estableció el primero de mayo como el ‘Día de la Lealtad’ en 1947, intentando aplastar la solidaridad internacional de la clase obrera.

¿Por qué decimos que la clase obrera es internacional? La clase obrera tiene un carácter internacional porque el capital está organizado a escala mundial. En particular:

Nos enfrentamos contra un enemigo común. Trabajadores en México, la India, los EEUU, Inglaterra y Egipto pueden trabajar para diferentes compañías (o, a veces, la misma compañía) pero nos enfrentamos al mismo enemigo: los grandes jefes que controlan la producción y la distribución de bienes. La unidad a través de las fronteras evitará, por ejemplo, que una empresa transfiera la producción al extranjero para hacer frente a los disturbios laborales en el país.

Nuestros labores son sociales. La producción requiere trabajo socialmente combinada a la escala mundial. Por ejemplo, una sola comida servida en un restaurante requiere elementos de varios países: cuchillos hechos en China con maquinas hechas en Tailandia con acero importado de la India; aceite de oliva hecho en Grecia envasado en botellas hechas en Bulgaria con cristal Alemán; carne de res importada de Argentina producida de vacas canadienses que comen cereales estadounidenses; chiles mexicanos cosechadas por trabajadores usando guantes hechos en Bangladesh usando combustible fabricado en Angola… De esta manera, trabajadores en todo el mundo se apoyan unos a otros para hacer casi cualquier producto.

La clase obrera norteamericana es internacional. Mientras el capital puede cruzar el mundo entero en busca de salarios aun más bajos, trabajadores están confinados detrás de las fronteras. Los trabajadores que llegan aquí, por cualquier medio, son una parte integral de la clase obrera de los Estados Unidos. En los restaurantes, la comida se produce y se distribuye de parte de trabajadores de los Estados Unidos, Centroamérica, Asia, México, y muchos otros lugares. Nuestro trabajo está socialmente combinado en nuestros lugares de trabajo.

Por estas razones, tenemos que ser internacionalistas que luchan juntos a través de las fronteras, incluidas las fronteras invisibles en nuestros lugares de trabajo. Reconociendo el peligro a sus ganancias que representa el internacionalismo de la clase obrera, los patrones y sus representantes politicos hacen todo lo que pueden para aumentar las diferencias entre nosotros, para mantenernos débiles. Tenemos que superar a estas diferencias, y unirnos, porque SOMOS FUERTES JUNTOS!

El 1 día de mayo, y todos los días, tenemos que proclamar en voz alta: ¡Viva la unidad internacional de la clase obrera! ¡Igualdad de derechos para todos los trabajadores en todas partes, independientemente de su nacionalidad o estatus migratorio!

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