Another Attack on the Rights of Workers to Organize / Otro ataque contra el derecho de los trabajadores a la organización

Workers at the McDonalds in San Jose, California, walked off the job to protest lack of protective gear and basic cleaning supplies on Monday, April 5, 2020. Source: Linda Zavoral / Bay Area News Group. / Trabajadores en un McDonalds en San Jose, California, abandon sus puestos de trabajo para protestar la falta de equipo de protección y suministros de limpieza básicos, lunes, el 5 de abril 2020. Fuente: Linda Zavoral / Bay Area News Group.

A spontaneous wave of strikes rippled across the country when COVID-19 struck in March. The strikes largely took place outside the organized labor movement. Workers demanded safer working conditions, PPE, and hazard pay.

The situation has been likened to the 1930s. But aside from the high rate of unemployment back then and now, the two situations are not comparable. The labor movement of the 1930s was organized and militant. Today, the labor movement is weak and the strike – the most important weapon of the working class – has been tamed and controlled by the bosses and their big trade-union bosses.

What’s more, the National Labor Relations Board (NLRB) did not exist in the 1930s, but it exists now, and it is making it increasingly difficult for workers to organize what we most need today: trade unions.

Founded 85 years ago in 1935, the NLRB is a federal agency that is responsible for enforcing the National Labor Relations Act. The Act states that most private-sector workers – union and nonunion workers alike – have the right to organize around workplace issues, including pay, benefits, and working conditions. As with all workers’ rights, the right to organize was not granted by the US government for altruistic reasons. It was conquered by the labor movement, in particular through the militant struggles of the 1930s. Due to the strength of the working class at that time, it was able to win significant ground on the terrain of the law.

However, over the past four decades, the working class has become increasingly emaciated, in part due to the repeated compromises that the big trade union leaders have made with the bosses. Without the strength to defend the rights that it once conquered, the working class has been sliding back to where it first started before unions existed in America.

This shift in the balance of power is reflected in one of the recent decisions of the NLRB.

In May 2020, the NLRB ruled that companies can prohibit employees from encouraging other employees during work hours to support unionization.[1] At issue was an employee who talked about a union election with an on-duty employee on their job site at a casino. She expressed support in a general manner: “any union is better than no union” and “you guys just need to have your own voice … just hang in there.”

The worker who expressed support was already in a union. She was a table games dealer represented by the Transport Workers Union of America, Local 721, while the on-duty employee who she was speaking with was a security officer. At the time of their conversation, the Security, Police and Fire Professionals of America were attempting to organize the security officers at the casino and a union election was coming up. 

The Board decided that the nature of the conversation constituted “solicitation.” Prior to this decision, solicitation was defined in a very specific way. It meant asking someone to join a union by signing their name on an authorization card. For solicitation to occur, the card needed to be actually present during the conversation. Under the new rule, what constitutes “solicitation” is broadened and redefined to mean: when “an employee makes statements to a coworker during working time that are intended and understood as an effort to persuade the employee to vote a particular way in a union election.”

This decision by the NLRB has far-reaching consequences for workers.

To begin with, this decision means that freedom of speech no longer exists for workers when they are at work. Workers no longer have the right to share their opinions regarding the organization that defends the basic economic interests of the working class: a trade union. Instead, workers are subject to an ever-expanding dictatorship of the boss from the moment that they clock in.

Not being able to talk about unions effectively blocks workers from being able to effect change in the industry where they are employed. If a busser cannot talk to a line cook from the same restaurant about problems in their workplace, it will be impossible to change working conditions in the interests of all workers there, let alone working conditions more generally in the industry concerned. This benefits the bosses immensely.

In order to further consolidate the employer’s rule at work, the NLRB also declared that no interruption of work is required to determine if a no-solicitation policy has been violated. Workers can be written up for simply talking about unions, and length of time spent talking with a co-worker is irrelevant. In this case, the conversation lasted only three minutes.

The recent NLRB decision effectively further shifts the balance of power from the workers towards the bosses, making it easier for them to write workers up for any talk regarding unionization. It sets up the pretense for bosses to eventually fire those who express support for unionization.

A pattern that we have seen over and over again is bosses using COVID-19 as a cover for shuttering shops that were undergoing unionization. Now they can openly fire workers who have a record of union talk while at work.

The NLRB decision will reinforce and develop existing divisions among the workers at every workplace, which can only strengthen the owners at the expense of the workers. Such a divided workplace is a paradise for the bosses and hell for workers.


[1] Wynn Las Vegas, LLC  (28-CA-155984 and 28-CA-157203; 369 NLRB No. 91)  Las Vegas, NV, May 29, 2020.

Una ola espontánea de huelgas onduló a través del país cuando el COVID-19 llegó en marzo. Estas huelgas por mayor parte ocurrieron fuera del movimiento laboral organizado. Los trabajadores reclamaron condiciones de trabajo más seguras, equipo de protección, y aumentos de pago correspondientes al nuevo nivel de riesgo.

La situación ha sido comparada a los años 1930. Pero aparte de la alta tasa de desempleo en aquel entonces y ahora, las situaciones no son comparables. El movimiento laboral de los 1930 era organizado y militante. Hoy, el movimiento laboral está debilitado y la huelga – el arma más importante de la clase obrera – ha sido domesticada y controlada por los patrones y sus gran jefes sindicales.

Adicionalmente, la Junta Nacional de Relaciones de Trabajo (NLRB por sus siglas en inglés) no existía en los 1930, pero existe ahora, y lo está haciendo progresivamente más difícil a formar lo que hoy necesitamos más que nada: los sindicatos. 

Establecida hace 85 años en 1935, el NLRB es una agencia federal encargada de cumplir la Ley Nacional de Relaciones de Trabajo. La ley proclama que la mayoría de los trabajadores del sector privado – los sindicalizados igual que los no-sindicalizados – tienen el derecho a organizarse alrededor de problemas del trabajo, como pago, beneficios, y condiciones de trabajo. Como todos los derechos de trabajadores, el derecho a la organización no fue concedido por el gobierno estadounidense por razones altruistas. Fue conquistado por el movimiento laboral, particularmente a través de las luchas militantes de los años 1930. Fue por su fuerza que la clase obrera en esa época pudo conquistar nuevos territorios en el terreno legal.  

Sin embargo, sobre las últimas cuatro décadas, la clase obrera se ha demacrado cada vez más, en parte por los compromisos repetidos que los líderes de los grandes sindicatos han hecho con los patrones. Sin la fuerza para defender los derechos que conquistó, la clase obrera ha estado cayendo, poco a poco, hacia dónde empezó, antes que existieran los sindicatos. 

Este cambio en el equilibrio de poder está reflejado en una de las recientes decisiones del NLRB.

En mayo de 2020, el NLRB decidió que las compañías pueden prohibir que sus empleados animen a otros a apoyar la sindicalización durante las horas de trabajo.[1] Sobre el tapete había un empleado que habló sobre una elección sindical con un empleado que estaba trabajando en su trabajo en un casino. Expresó el apoyo de una manera general: “cualquier sindicato es mejor que ninguno” y “ustedes solo tienen que tener su propia voz… que aguanten.”

La trabajadora que expresó su apoyo ya era miembro de un sindicato. Era una repartidora de juegos de mesa representada por el Sindicato de Trabajadores de Transporte de America, Local 721, mientras el empleado con que hablaba era un guardia de seguridad. Al momento de la conversación, los Profesionales de Seguridad, Policía, e Incendios de América estaban intentando organizar los guardias de seguridad en el casino y se acercaba una elección sindical. 

La Junta decidió que el contenido de la conversación constituía “solicitación.” Antes de esta decisión, la solicitación estaba definida de una manera muy específica. Quería decir preguntar a alguien a juntarse a un sindicado y firmar su nombre en una carta de autorización. Para que ocurriera la solicitación, la carta tenía que actualmente estar presente durante la conversación. Bajo la nueva norma, lo que constituye “solicitación” ha sido ampliado para incluir: cuando “un empleado hace declaraciones a un compañero de trabajo durante las horas de trabajo con la intención, y que está entendido como un esfuerzo para convencer al empleado a votar de una manera particular en una elección sindical.”

Esta decisión del NLRB tiene consecuencias de amplias alcances para los trabajadores.

Para empezar, esta decisión quiere decir que la libertad de expresión ya no existe para los trabajadores cuando están en el trabajo. Los trabajadores ya no tienen el derecho de compartir sus opiniones sobre la organización que defiende los intereses económicos de la clase obrera: los sindicatos. En lugar, los trabajadores están sometidos a una dictadura del patrón constantemente en expansión del momento que perforan tarjeta.  

No poder hablar de los sindicatos efectivamente bloquea a los trabajadores de poder actuar el cambio en la industria donde están empleados. Si un busses no puede hablar con un cocinero del mismo restaurante sobre sus problemas en el trabajo, será imposible cambiar las condiciones en los intereses de todos los que trabajan allí, y mucho menos las condiciones generales de la industria. Esto beneficia a los jefes de manera inmediata. 

Para consolidar aún más la orden de los empleadores en el trabajo, el NLRB ha declarado que no tiene que haber interrupción del trabajo para determinar si la política anti-solicitación ha sido violada. Los trabajadores pueden ser disciplinados simplemente por hablar de los sindicatos, y la duración de la conversación es irrelevante. En este caso, la conversación solo duró tres minutos.

La reciente decisión del NLRB efectivamente cambia el equilibrio de poder aún más a favor de los dueños, haciéndolo más fácil disciplinar a los trabajadores por cualquieras palabras a favor de la sindicalización. Da la pretensión necesaria para que los dueños puedan eventualmente despedir a los que expresan apoyo para la sindicalización. 

Un patrón que vemos una y otra vez es que los jefes usan el COVID-19 como excusa para cerrar a locales en el proceso de sindicalización. Ahora pueden abiertamente despedir a trabajadores que tienen historia de palabras sindicales en el trabajo. 

La decisión del NLRB reforzará y desarrollará las divisiones actuales entre los trabajadores en cada local, que solo puede dar nueva fuerza a los dueños, al detrimento de los trabajadores. Un trabajo dividido de esa manera es un paraíso para los jefes y un infierno para los trabajadores.


[1] Wynn Las Vegas, LLC  (28-CA-155984 and 28-CA-157203; 369 NLRB No. 91)  Las Vegas, NV, May 29, 2020.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s