No Savior for Us Except Ourselves / No hay ningún salvador para nosotros, excepto nosotros mismos


As we write these words, the COVID-19 pandemic is in its seventh month and the economic crisis remains sharp, with worse likely to come. Unemployment is at historic levels, with the vast majority of job losses occurring in low-wage, unorganized sectors such as ours. The Bureau of Labor statistics report from the second quarter of 2020 appended the following note regarding the unusual rise in wages for the quarter:

The unusually large increase in median weekly earnings in the second quarter reflects the fact that employment declined more for lower-paid workers than for higher-paid workers.”[1]

Those of us who have been forced to return to work, due to the expiration of enhanced unemployment benefits – or an inability to receive any benefits at all due to immigration status – are being confronted with lowered wages, reduced hours, and dangerous working conditions. This has led to spontaneous waves of labor militancy, mostly in unorganized sectors, with workers demanding hazard pay and basic safety measures, including PPE. These struggles have met with limited success.

In our own industry, workers who have tried to unionize their restaurants during the pandemic have been met with the closure of their shops by bosses wielding the transparent excuse of COVID-19 to cover up their open union-busting tactics. For example, when workers at Augie’s Coffee requested voluntary recognition of their union, the owners shut down all locations and laid off all their workers.[2] In addition to union busting, restaurant owners have concocted schemes, like the recent ‘One Fair Wage’ reopening plan,[3] that would do little more than fatten their wallets at the expense of restaurant workers.

In their anti-worker activities, the bosses have been well-served by their political representatives in both parties.

Trump’s National Labor Relations Board (NLRB), staffed mostly by corporate lawyers, has been particularly busy attacking workers. Among other measures, Trump’s NLRB has suspended all collective bargaining due to spurious Coronavirus concerns; attempted to ban NYC’s ubiquitous inflatable rats – used by striking or protesting workers to call attention to employers who hire non-union labor; and recently expanded the definition of  ‘solicitation’ to the point of denying workers free speech rights – by allowing bosses to retaliate against workers who speak in favor of unionization while they are on the clock.

Some would have us think that the deep and worsening problems faced by workers in our sector and beyond can be overcome if only Joe Biden, the Democratic Party candidate, is elected president in November.

Joe Biden has never missed an opportunity to support the labor movement in words. Indeed, Biden tells us that he’s “not afraid to say the word union.”

He touts his support of the Protecting Rights to Organize Act (PRO Act) as an example of his alleged desire to protect workers from being retaliated against in the process of unionization, punish bad-faith employer bargaining, and ban mandatory anti-union meetings. Biden has said he will support the “card check” unionization process, which would allow a union to be certified once the majority of workers have signed cards empowering a union to represent them, bypassing the secret-ballot election process that bosses use to drain union resources and retaliate against worker organizers. Biden has vowed to protect the weapon of the strike, even promising to end the ban on secondary boycotts.

Biden is fond of recounting the time his Uncle Ed told him: “Joey, you’re labor from belt buckle to shoe sole.” Of course, depending on how high one wears one’s pants, this is equivalent to, slightly more, or slightly less than half of one’s body.

Although not known for his silver tongue, fine words have earned Biden the support of the leadership of many of the big, undemocratic trade unions, including the AFL-CIO, the International Brotherhood of Teamsters, and the United Auto Workers. Democratic politicians have long relied on the big unions to provide them with canvassers, money, and volunteers, and in this election could prove to be particularly important as both Biden and Trump are both courting voters from states that have suffered from the past decades of de-industrialization.

However, Biden’s pro-union rhetoric, which he hopes will help win him the election, has never translated into action.

In 2011, when the state of Wisconsin passed Act 10, a bill that robbed hundreds of thousands of public sector workers of their fundamental right to collective bargaining, leading to mass worker mobilizations, Biden refused to help them – even after specifically being asked by workers to show his support for their struggle. Also that year, when Biden was on vacation in the Hamptons, striking Verizon workers in the area where Biden was staying asked him to visit them on the picket line, and were met with silence. Whereas Biden expects union workers to deliver him the 2020 election, it’s clear that he will not even cross the street to support workers on strike.

Throughout his career, Biden has time and time again actively sabotaged efforts to make it easier for workers to organize.

In 1977, during the debate over the Labor Reform Act – a modest bill which would have sped up the process of union elections, punished employers who unlawfully refused to bargain with their workers, and increased penalties for reprisals against worker organizers – Biden actively undercut the proposed law by openly wavering in his support, at times actively criticizing it.

In the 1980s, in the aftermath of Reagan’s savage repression of the PATCO strike and other attacks on the working class, Biden warned a crowd of union workers that they were “not entitled” to his vote, and that they would be “lucky” if they “got that much.”

A more recent example of betrayal is provided by the Employee Free Choice Act (EFCA) of 2009, which Biden himself co-sponsored. The EFCA would have forced capitalists to bargain with a newly-formed union, and would have added considerable weight to the penalties for the kinds of worker repression that are ubiquitous in union drives, such as illegal discharge, threats of firing, and discrimination. Most importantly, the EFCA would have allowed a union to be certified once the majority of workers had signed union authorization cards, bypassing the NLRB election process which gives employer the necessary time to fire militant workers, manipulate voter rolls, and hold captive-audience meetings. 

However, despite the fact that the Democratic Party controlled both chambers of Congress at the time – with a filibuster-proof majority in the Senate, delivered in large part by the support of union members – the bill failed due to the fact that neither Biden nor Obama were willing to take a political risk for workers. Biden allowed EFCA to wither through deliberate inaction. The 2019 PRO Act, whose passage Biden claims will make him “the strongest labor president you’ve ever had,” contains many of the same provisions as the law that Biden killed through inaction 11 years ago.

In the area of trade deals, Biden supported the North American Free Trade Agreement (NAFTA) and the Trans-Pacific Partnership (TPP), anti-worker agreements that allowed big capital to not only close unionized workplaces in the US, but also exploit foreign labor without legal or union protection.

Notoriously, Biden was one of the chief architects of the 1994 crime bill, which helped to fill the US’ prisons with Black and Latino workers. He also wrote the 2005 bankruptcy bill, which made it harder to discharge debt through bankruptcy, a huge gift to credit card companies at the expense of debtors.

Biden’s record does not paint a picture of someone who is a friend of the working people. The real friends of Biden and the Democrats include some of the most bitter enemies of the working class.

In the Biden campaign, the Democratic Party has rushed to welcome neo-conservative Republicans like John Kasich, the anti-labor former Ohio governor who tried to take away the collective bargaining rights of hundreds of thousands of workers.

Major Biden campaign contributions have come from law firms that specialize in “union avoidance,” which amounts to deceiving and oppressing workers in order to prevent “union penetration,” and which train brutal management lawyers, including members of Trump’s NLRB.

Biden is also courting the support of union-busting corporations like Comcast, whose CEO hosted him a fundraiser at his mansion, with a price of admission of $2,800 a plate. Joe Biden, his union-busting friends, and the submissive trade union bureaucrats that have rushed endorse him would have you think there is no conflict of interest!

With one hand, Biden and the Democratic Party hold out empty promises to workers, and with the other they offer a very real embrace to the sworn enemies of unions.

Despite his high-sounding words, Biden’s Uncle Ed is quite literally correct. Biden is indeed “labor from his belt buckle to his shoe sole” – that is, Biden is NOT labor from head to toe, not a consistent friend of the working class to the end, but rather a half-hearted, hypocritical, and compromising “friend” of the most anti-democratic, corporatist, compromising, chauvinist, elements of organized labor – those most eager to sell out the interests of workers in the interests of the bosses.

Restaurant workers must reject this spirit of compromise and betrayal and instead take up collective struggle against our adversaries. In this struggle, we must proceed from the basic fact that any loss for the bosses and their representatives is a gain for the workers, and vice-versa.

Above all, we can never forget that the problems we face cannot be solved through ballot boxes, but can only be transformed through a long and difficult path of struggle. This is one of the main lessons that we as restaurant workers draw from the history of working-class struggle in this country and around the world.

For restaurant workers and for the working-class in general, there is no one to save us but ourselves!


[1] <https://www.bls.gov/news.release/wkyeng.nr0.htm&gt;

[2] <https://sprudge.com/augies-coffee-closes-retail-locations-amid-allegations-of-union-busting-166567.html&gt;

[3] See our analysis of the plan: <https://restaurantworkerscouncil.org/2020/08/25/1unfairplan/&gt;

Mientras escribimos estas palabras, la pandemia de COVID-19 está en su séptimo mes, y la crisis económica sigue siendo aguda, con lo peor probablemente en el futuro. El desempleo está a niveles históricos, con la mayoría de despidos ocurriendo en sectores desorganizados, de salario bajo como el nuestro. La Oficina de Estadísticas Laborales adjuntó la siguiente nota sobre el incremento inusual de salarios del ultimo trimestre:

“El incremento extraordinario en ganancias semanales medianos en el segundo trimestre refleja el hecho de que el empleo ha declinado más para trabajadores de bajo salario que los de salarios mas altos.”[1]

Los de nosotros que han vuelto al trabajo por la expiración de beneficios suplementados de desempleo – o la incapacidad de recibir beneficios por so estatus migratorio – estamos siendo enfrentados por salarios más bajos, horas reducidas, y condiciones peligrosas de trabajo. A la misma vez, una ola espontánea de militancia laboral ha surgido, mayormente en sectores desorganizados, reclamando medidas básicas de seguridad, incluso el equipo de protección, y pago aumentado por el nuevo peligro. Los éxitos de estas luchas han sido limitados.

En nuestra industria, trabajadores que han intentado organizarse han sido enfrentados con el cierre de sus sitios de trabajo por jefes que usan la excusa transparente del COVID-19 para cubrir su abierto ataque contra los trabajadores. Por ejemplo cuando los trabajadores de Augie’s Coffee pidieron el reconocimiento voluntario de su sindicato, los dueños cerraron todas las ubicaciones y despidieron a todos sus trabajadores.[2] En adición a sus actividades anti-sindicales, los dueños de restaurantes han fraguado esquemas, como el reciente plan de reapertura de One Fair Wage[3] que hará poco más que llenar sus bolsillos a expensas de trabajadores de restaurantes.

En sus actividades anti-trabajadores, los jefes han sido bien servidos por sus representantes en ambos partidos políticos.

La Junta Nacional de Relaciones de Trabajo de Trump, compuesta en mayor parte por abogados corporativos, ha sido particularmente activo en sus ataques contra los trabajadores. Entre otras medidas, han cancelado todas negociaciones colectivas por preocupaciones falsas del Coronavirus, han intentado  prohibir las ubicuas ratas inflatables de NYC – que son usados por trabajadores en huelga o en manifestaciones para llamar la atención a empleadores que contratan mano de obra no-sindicalizada; y hace poco han cambiado la definición de la ‘solicitación’ al punto de quitar la libertad de expresión a los trabajadores – permitiendo las represalias contra trabajadores que se expresan a favor de la sindicalización.

Hay los que quieren que pensamos que las problemas fundamentales, y las que se están intensificando pueden ser superados si tan solo Joe Biden, el candidato del Partido Democrático, es elegido como presidente en noviembre.

Joe Biden nunca ha perdido una oportunidad para apoyar al movimiento obrero en palabras. Por supuesto, Biden nos dice que “no tiene miedo de decir la palabra sindicato”.

Apunta a su apoyo para la Ley de Protección de Derechos a Organizar (PRO por sus siglas en inglés) como ejemplo, que supuestamente protegerá a trabajadores de represalias durante el proceso de sindicalización, sancionará a empleadores que negocian en mala fé, y prohibirá las reuniones obligatorias anti-sindicales. Biden también ha proclamado su apoyo por el proceso de sindicalización “chequeo de tarjetas”, que certificaría a un sindicato cuando la mayoría de los trabajadores han firmado una tarjeta que otorga el poder a un sindicato para representarles, circunvalando el proceso de elección que los patrones usan para gastar recursos sindicales y para tomar represalias contra trabajadores organizadores. Biden también ha jurado que protegerá el arma de la huelga y acabará la prohibición del boicot secundario.

Le encanta recontar la vez que su tío Ed le dijo “Joey, eres obrero de la hebilla del cinturón a la suela de los zapatos.” Por supuesto, esto es – dependiendo cómo uno lleva los pantalones – un poco más, o un poco menos que medio del cuerpo.

Aunque no es conocido por su lengua de plata, estas palabras finas de Biden le han ganado el apoyo del liderazgo de varios de los sindicatos anti-democráticos, incluso del AFL-CIO, los Teamsters, y de los United Auto Workers. Políticos del Partido Democrático han dependido de los sindicatos grandes para proveerles voluntarios y activistas, y en esta elección pueden ser particularmente claves, porque ambos candidatos están cortejando votos de estados que han sufrido las consecuencias de desindustrialización.

Sin embargo, la retórica de Biden a favor de los sindicatos, la espera le ganará la elección, nunca ha pasado a la acción.

En 2011, cuando el estado de Wisconsin aprobó lay Ley 10, que robó a cienes de miles de trabajadores del sector público de sus derechos más fundamentales a la negociación colectiva, y respondieron con manifestaciones masivas, Biden negó ayudarles – aunque los trabajadores le pidieron directamente que enseñe su apoyo. También en 2011, cuando Biden estaba de vacaciones en los Hamptons, trabajadores de Verizon, que estaban de huelga en el area, le pidieron que les visite para apoyarlos en las lineas de piquete, y fueron recibidos con silencio. Mientras que Biden espera que los trabajadores sindicalizados le entreguen la elección de 2020, es claro que ni cruzaría la calle para apoyar a los trabajadores en huelga. 

A través de su carrera, Biden ha una vez después de otra activamente saboteado esfuerzos para facilitar la organización de trabajadores.

En 1977 durante el debate sobre la Ley de Reforma de Trabajo – una ley modesta que hubiera acelerado el proceso de elecciones sindicales, hubiera castigado empleadores que ilegalmente negaron a negociar con los sindicatos nuevos, y hubiera incrementado las sanciones por las represalias ilegales contra trabajadores organizadores– Biden activamente debilitó a la ley, vacilando en su apoyo, y hasta a veces criticándola públicamente.

En los años 1980, en los años que siguieron la salvage represión por Reagan de la huelga PATCO y otros ataques contra la clase obrera, Biden amenazó a un grupo de trabajadores sindicales, diciéndoles que “no tenían el derecho” a su voto, y que “tendrían suerte” si “recibieron tanto cómo eso.”

Un ejemplo de traición mas reciente es provisto por la Ley de Libre Selección de Empleados (EFCA por sus siglas en inglés) de 2009, que Biden el mismo co-patrocinó. La EFCA hubiera forzado a los empleadores a negociar con nuevos sindicatos, y hubiera aumentado el peso a las sanciones en contra la represión ubicua en las campañas de sindicalización, como las despedidas ilegales, amenazas de despedidas, y la discriminación. Sobre todo, la EFCA hubiera dejado que un sindicato sea certificado cuando la mayoría de los empleados firman tarjetas de autorización sindicales, circunvalando el proceso de elección NLRB que da tiempo amplio a los empleadores para puedan despedir a los trabajadores militantes, manipular a las listas de votantes, y tener sus obligatorias reuniones anti-sindicales.

Aunque el Partido Democrático tenía un gobierno unificado, incluso una mayoría bastante grande para evitar las típicas tácticas de obstrucción en el Senado – que fue entregado en gran parte por el apoyo de miembros de sindicatos – la ley falló porque ni Biden ni Obama estaban dispuestos a tomar un riesgo político para los trabajadores. Biden dejo que la EFCA se atrofie por su calculada inacción. La ley PRO, la aprobación de cual Biden dice que lo hará el “presidente obrero más fuerte que han tenido nunca,” contiene muchas de las mismas provisiones que lay ley que Biden mató a través de inacción hace 11 años.

En el area de acuerdos de comercio, Biden apoyó al Acuerdo Norteamericano de Libre Comercio (NAFTA) y la Asociación Transpacífica (TPP), acuerdos anti-trabajadores que dejaron a las grandes corporaciones no solo cerrar fábricas sindicalizadas en los EE.UU., sino también explotar a los trabajadores en el extranjero sin protección sindical o legal.

Notoriamente, Biden fue uno de los arquitectos de la ley criminal de 1994, que ayudó a llenar los presos norteamericanos de trabajadores Negros y Latinos. Además, escribió la ley de bancarrota de 2005, que lo hizo mas difícil liquidar deudas en bancarrota, un gigante regalo a las compañías de crédito a expensas de deudores.

El record de Biden no pinta el retrato de un amigo del pueblo trabajador. Los verdaderos amigos de Joe Biden y el Partido Democrático incluyen algunos de los más amargos enemigos de los trabajadores.

Durante la campaña de Biden, el Partido Democrático se esta apurando para incluir Republicanos neo-conservadores como John Kasich, el gobernador anti-trabajador de Ohio que intentó quitar el derecho de negociación colectiva a miles de trabajadores.

Contribuciones grandes a la campaña de Biden han venido de despachos de abogados que especializan en “evitación de sindicatos”, que consiste de reprimir y engañar a los trabajadores para prevenir la “penetración de sindicatos,” y que entrenan a brutales abogados corporativos, incluso miembros del NLRB de Trump.

Biden también está cortejando el apoyo de corporaciones anti-sindicales como Comcast, el director ejecutivo de quien tuvo un evento de recaudación de fondos para Biden en su mansión, con el precio de admisión de $2.800 por plato. ¡Joe Biden y sus amigos anti-sindicales, y los serviles burócratas sindicales que se han apurado a endosarle le harían creer que no hay conflicto de interés!

Con una mano, Biden y el Partido Democrático extienden una promesa falsa a ls trabajadores, y con la otra, ofrecen un verdadero abrazo a los jurados enemigos de los sindicatos.

A pesar de sus palabras bonitas, el tío Ed de Biden es muy literalmente correcto. Biden sí es “obrero de la hebilla de su cinturón a las suelas de sus zapatos”es decir, Biden NO es obrero de cabeza a los pies, no es un amigo consistente de la clase obrera al final, sino un indiferente, hipócrita, y comprometedor “amigo” de los aspectos más anti-democráticos, corporativistas, conciliadores, y chovinistas de los sindicatos – los más dispuestos a vender los intereses de los trabajadores en los intereses de los patrones.

Los trabajadores de restaurantes tenemos que rechazar este espíritu de compromiso y traición y en lugar montar una lucha colectiva contra nuestros adversarios. En esta lucha, tenemos que proceder del hecho básico de que cualquiera pérdida para los jefes y sus representantes es una victoria para los trabajadores, y viceversa.

Sobre todo, Nunca podemos olvidarnos quelos problemas que enfrentamos no pueden ser resueltos por urnas de boletos, sino que solo pueden ser transformadas a través de un largo y difícil camino de lucha.Esto es una de las lecciones principales que nosotros como trabajadores de restaurante extraemos de la historia de la lucha obrera en este país y por todo el mundo.

¡Para trabajadores de restaurantes, y para la clase obrera en general, no hay nadie para salvarnos excepto nosotros mismos!


[1] <https://www.bls.gov/news.release/wkyeng.nr0.htm&gt;

[2]<https://sprudge.com/augies-coffee-closes-retail-locations-amid-allegations-of-union-busting-166567.html&gt;

[3]Vea nuestro análisis del plan: <https://restaurantworkerscouncil.org/2020/08/25/1unfairplan/&gt;

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