Ten Points of the RWC-CTR / Los diez puntos del RWC-CTR

Over the past eight months, the RWC-CTR has been at work building a leading body that can advance our project around a common set of principles. These principles not only anchor our project by providing points of agreement, but they also determine the perspective from which we analyze our sector and the labor movement as a whole in our various articles. In what follows, we enumerate the principles as ten points.

We encourage any and all restaurant workers who agree with these ten points to join us in our project of building a democratic and independent trade union.

1. The interests of workers and capitalists are antagonistic.  

Restaurant owners like to serenade us with the tired old tune that our interests are the same as theirs, that we as workers can only depend on their prosperity and good will, that we are a “family” in which they play the role of generous parents. The pandemic has sharply exposed this for the lie it has always been, as the bosses have used the story of our plight to lay us some of us off and worsen the pay and conditions of others of us.

In fact, the more we are misled into believing we are part of a “family” with the bosses, the more our real families suffer. The truth is simple: when wages are low and we are weak, the owners are strong. Even the most ‘sympathetic’ boss becomes an executioner when faced with a loss of profits.

The history of our sector and the labor movement has proven that it is only when workers are united and militant that we can win gains from the bosses.

2. Our trade unions must include all workers.

With the collective strength of front of the house and back of the house, documented and undocumented, unemployed as well as employed workers, we can beat back the attacks of the bosses and transform our weakness, the result of our division, into collective strength, and take the conditions of our lives and our work into our own hands.

This is why we are organizing a sectoral union ‘from above,’ beginning by organizing workers outside of our particular shops. When workers begin by organizing a single restaurant “from below,” it results in an isolated, single-employer outpost of workers with substantial vulnerabilities. During the pandemic, many owners have responded to such efforts by temporarily shuttering their businesses to let the unionization wave pass, often citing the pandemic as a pretext.

One path to establishing a sectoral union is by wielding the weapon of whipsaw strikes. In a whipsaw strike, the union pickets employers in a single geographical area or market one by one, waiting for each employer to give in before picketing the next. This points to one path to establishing the union: gathering our tremendous force to win easy victories against small shops.

3. The struggle of the undocumented worker is every worker’s struggle.

Anyone who has ever worked in a restaurant knows that the working class of the United States is an international working class, composed of people from all over the world. This is the direct result of US imperialism. The US maintains large parts of the globe under its domination in order to keep wages down and the price of raw materials and land low. This domination takes many forms – war, austerity, low levels of development – all of which result in the flight of workers from their home countries to the US.

The bosses use this international character of the US working class to sow divisions, with undocumented workers distributed to the lowest-paid positions in the restaurant, a distribution often justified by racist ideas. Lack of unity among workers allows the bosses to keep wages down because it blocks collective struggle. This hurts the whole working class.

At the RWC-CTR, we understand that our strength can only increase if we organize all workers, regardless of legal status. All workers in our sector, documented and undocumented, must stand together to win victories against our adversaries.

4. Equal work for an equal wage.

Every restaurant worker is aware of the wage disparity between tipped “front of the house” (FOH) workers and non-tipped “back of the house” (BOH) workers. Owners and their lackeys have approached this in various ways: by offering a uniformly low wage to all workers without tips, or by lobbying to change NY state law to allow ‘tip-sharing’ between BOH and FOH. But tip sharing is a scam: why should, for example, an undocumented busser be responsible for raising the wages of kitchen staff? If you were a bricklayer on a construction site seeking a raise, would you demand that the pipefitters give you that wage increase out of their own wages, instead of your boss?

Wage disparities are not confined to the BOH/FOH division, as Black and Latino workers make significantly less than other restaurant workers, and female workers make less than male workers.

A union would do away with the hierarchy of wages, as the contract would negotiate wages according to the principle of “equal wage for equal work,” in which waiters and bussers and line cooks, FOH and BOH, workers of all nationalities and races and genders – everyone without exception would make a high wage with benefits. In particular tipping, which fosters illusions among workers that their interests are the same as the bosses’ interests, and which encourages workers to maximize their intensity in order to maximize their paycheck, would be a relic of the past. A union contract would not favor certain workers over others.

5. Only workers can save ourselves.

The organized working class has been decimated over the past several decades. Over the past half century, unions in restaurants have declined and now nearly disappeared: 20% of restaurant workers belonged to unions in the 1950s, 8% in the 1970s, 5% in the 1980s, 2% in the 1990s, and 1.5% today.

Decades of experience teaches us that the well-traveled path leads nowhere. The latest crisis and its impact forces us to learn this lesson yet again. Politicians in both parties have only served the bosses: our weakness has been engineered by both parties – together with their loyal lieutenants in the labor movement – over the course of several decades. The situation calls for new ideas and a new path of struggle.

The path to a strong labor movement can only be forged by the working class. There is no shortcut to establishing our fundamental rights and winning a better life. Lobbying, partnering with employers, and launching cooperative schemes are shortcuts that leave workers weak. We have to walk the difficult and long path: organize ourselves as workers and found our union. 

6. The law is no solution to our problems.

Declines in union density as the New Deal industrial relations system broke down around 1980 has meant a corresponding rise in the extent and importance of legal “solutions” to our problems. As collective worker organization has weakened, the law has moved in to fill the gap. Collective bargaining has been replaced by both litigation and legislation.

However, litigation can only provide a solution to a unique problem for an individual or clique of workers, and temporarily. For its part, legislation (for example, minimum-wage laws) may set a floor on our exploitation, but cannot win positive gains. On the other hand, a sectoral union will conquer substantial new ground for every worker in the industry on a durable basis around a range of issues.

Today, many workers naturally turn to the law as a (real or imagined) remedy to their problems. But we must understand that this reflex is a product of our weakness, because the law is all we have in the absence of a union. A union may be difficult to build, but it is the only path that can lead to genuine victories for the workers in our sector.

7. “Worker” centers are no solution to our problems.

As unionization rates have declined in our sectors, so-called “worker” centers have moved in to fill in the gap, including the Restaurant Opportunity Center United (ROC United). These centers lobby politicians to pass legislation, struggle for individual employee rights, file lawsuits, and work with restaurant owners and politicians to craft allegedly ‘pro-worker’ plans, for example, the “Safe and Just Reopening Plan,” promoted by One Fair Wage, which would have seen the take-home pay of FOH workers plummet while the bosses cash in. Of course, trade unions have nothing in common with so-called “worker” centers:

—Democratic and independent trade unions of the type that RWC-CTR seeks to build are funded by dues paid by the workers themselves, with full oversight by members. In contrast, worker centers rely on funding from philanthropists, foundations, and government agencies who are in no way interested in increasing the power of the working class.

—Democratic and independent trade unions of the type that RWC-CTR seeks to build are accountable to all the workers in the unionized sector, while “worker” centers are profoundly anti-democratic. Workers in the sectors targeted by “worker” centers have no say in who leads them.

Worker centers threaten the solidarity and independence of the working class. For this reason, we must approach them as our adversaries.

8. The big trade unions have sold out workers, and so we must be independent.

Recently, Surly Brewing Co. shut down their beer hall indefinitely in the face of an attempt by their workers to unionize with UNITE HERE Local 17. The union responded with a picket line that included workers from other unions, and they filed an unfair labor practices charge with the NLRB. The picketing and charge forced the owners back to the table to negotiate.

However the agreement they ended up signing utterly betrayed the workers they claim to represent: in exchange for a union election in which a majority of workers – and not a majority of votes cast, as per the NLRB rules – had to approve the union for it to proceed, the union agreed to withdraw the unfair labor practice charge and allow the beer hall to close. When the workers finally voted, they fell short of the absolute majority needed to win the election, although a majority of those who voted were in favor of unionizing. 

This betrayal has been typical of the big unions affiliated to AFL-CIO and Change to Win for the better part of the past 70 years. Following the militant labor struggles of the 1930s and 1940s, militant worker leadership of the trade unions was systematically eliminated in favor of pro-business “leaders” who have proved themselves better defenders of the bosses than the bosses themselves. They see their role as maintaining stability, rather than transforming labor relations in the interests of the working class. In our own sector, unions are non-existent today because the big unions have no interest in organizing many small shops.

The lesson: we can only fight for our own interests if we organize our union outside the major federations.

9. The big trade unions are undemocratic, and so we must be democratic.

The big trade unions override the interests of workers by refusing to abide by worker democracy. In 2018, the Teamsters, representing 250,000 UPS workers, negotiated the largest collective bargaining contract in North America. After the workers voted “No” on the proposed contract by 54%, the Teamster leadership inserted a loophole into the constitution of the union to override the votes of the union members, forcing the contract through. 

A bureaucratic union that fails to implement worker democracy can only be a weapon in the hands of the bosses. The RWC-CTR seeks to build a union that is democratic from top to bottom, in which all leaders are elected and subject to recall. All major decisions will be subject to approval by the general body of the union, following vigorous discussion.

10. As workers, we have our own politics. 

For the RWC-CTR, a union gives workers the power to fight for the general interests of all workers, and not just the economic interests of restaurant workers. Moreover, we hold that workers must form alliances with other sections of society struggling against oppression and exploitation. This means we oppose racist police terror against Black people, we oppose US anti-immigrant measures, and anything else that attacks the masses of the United States.

We recognize that workers have as our strategic project to transform the relationship between workers and bosses, the core relationship that shapes every other aspect of our society. The existing worker-boss relationship makes it so that all the wealth we create as workers ends up in the pockets of a few owners. In the struggle to end this fundamentally unequal system, we must unite with all who are fighting against oppression and exploitation, and not just workers. It is the trade union that provides us with the unity and organization necessary to take up the task of transforming society in the interests of all the exploited and oppressed.

Sobre los últimos ocho meses, el RWC-CTR ha estado trabajando para construir un cuerpo dirigente que puede avanzar nuestro proyecto al rededor de unos principios comunes. Estos principios no solo anclan a nuestro proyecto por proveer los puntos de acuerdo, sino también determinan la perspectiva desde que analizamos a nuestro sector y el movimiento obrero entero en nuestros varios artículos. En lo que sigue, enumeramos estos principios como diez puntos.

Esperamos que todos los trabajadores de restaurante que están de acuerdo con estos diez puntos se junten al proyecto de construir un sindicato democrático e independiente.

1. Los intereses de los trabajadores y de los capitalistas son antagónicos.

A los dueños de restaurantes, les gusta serenarnos con el viejo cuento que nuestros intereses son los mismos de los de ellos, y que nosotros como trabajadores solo podemos depender de su prosperidad y buena voluntad, que somos una “familia” en que ellos toman el papel de padres generosos. La pandemia ha expuesto a este cuento como la mentira que siempre ha sido, mientras que los jefes han usado la historia de nuestra crisis para despedir algunos de nosotros y empeorar las condiciones y salarios de los que siguen trabajando.

De hecho, lo más que nos dejamos engañar que somos parte de una “familia” con los patrones, lo peor el sufrimiento de nuestras verdaderas familias. La verdad es simple: cuando los salarios están bajos y somos débiles, los dueños son fuertes. Hasta el jefe más simpático se convierte en verdugo cuando está enfrentado con una pérdida de ganancias.

La historia de nuestro sector y del movimiento laboral ha probado que es solo cuando los trabajadores están unidos y militantes que podemos tener éxito contra los patrones.

2. Nuestro sindicato tiene que incluir a todos los trabajadores.

Con la fuerza colectiva de ‘frente de casa’ y ‘atrás de casa’, documentados e indocumentados, empleados igual como desempleados, podemos rechazar los ataques de los jefes y transformar nuestra debilidad, la consecuencia de nuestra division, en fuerza colectiva, y tomar nuestras condiciones de vida y trabajo en nuestras propias manos.

Estos es porque estamos organizando un sindicato sectoral ‘desde arriba,’ empezando con organizar a trabajadores fuera de nuestros locales de trabajo particulares. Cuando los trabajadores empiezan con organizar a un solo restaurante ‘desde abajo,’ resulta en un puesto avanzado aislado de trabajadores de empleador individuo con vulnerabilidades substanciales. Durante la pandemia, muchos dueños han respondido a estos esfuerzos, temporalmente cerrando sus ubicaciones para dejar pasar al esfuerzo sindical, apuntando a la pandemia como pretexto.

Un camino al establecimiento de un sindicato sectoral es a través del arma de la huelga de sobrepujo. En una huelga de sobrepujo, el sindicato piquetea a los empleadores en un mercado o una area geográfica uno por uno, esperando que cada empleador se rinde antes de proceder al proximo. Esto apunta a un camino de establecer al sindicato: concentrando nuestra fuerza tremenda para ganar victorias fáciles contra empleadores individuos.

3. La lucha de los trabajadores indocumentados es la lucha de todos los trabajadores.

Cualquiera que ha trabajado en un restaurante sabe que la clase obrera de los EEUU es una clase obrera internacional, compuesta de gente de todo el mundo. Esto es el resultado directo del imperialism estadounidense. Los EEUU mantienen grandes partes del mundo bajo su dominación para mantener a nivel bajo los salarios y precios tierra y de materias primas. Esta dominación toma varias formas – la guerra, la austeridad, bajos niveles de desarrollo – todos que impulsan a los trabajadores a huir a los EEUU de sus países de origen.

Los patrones usan este carácter internacional de la clase obrera estadounidense para sembrar divisiones, con los trabajadores indocumentados distribuidos a las posiciones peores-pagados en en restaurante, una distribución que a menudo se justifica con ideas racistas. La falta de unidad entre los trabajadores deja que los jefes mantengan salarios bajos porque bloquea la lucha colectiva. Esto daña a la clase obrera entera.

En el RWC-CTR, entendemos que nuestra fuerza solo puede ser incrementada si organizamos a todos los trabajadores, independientemente de su estatus legal. Todos los trabajadores en nuestro sector documéntanos e indocumentados, tienen que juntarse para ganar en combate contra nuestros adversarios.

4. Por trabajo igual, un salario igual.

Cada trabajador de restaurante es consciente de la disparidad de salarios entre los trabajadores “frente de casa” (FOH) propinados, y los trabajadores “atrás de casa” (BOH) no-propinados. Los propietarios y sus sirvientes intentan rectificar este problema in varias maneras: ofreciendo un salario bajo a todos los trabajadores, o cabildeando por un cambio a la ley estatal para dejar que se reparten las propinas entre FOH y BOH. Pero el repartimiento de propinas es una estafa: ¿Porqué debería un busser indocumentado ser responsable él mismo por subir los salarios de los trabajadores de cocina? ¿Si fuera un albañil trabajando en una construcción, y buscaba un aumento de salario, lo demandaría del bolsillo de los instaladores de tuberías y no del bolsillo del jefe?

Las disparidades de salarios no se limitan a la división BOH/FOH, sino también, los trabajadores Negros y Latinos ganan significantemente menos que otros trabajadores de restaurantes, y los hombres ganan más que las mujeres trabajadoras.

Un sindicato eliminaría la jerarquía de salarios, con un contrato que negociaría los salarios a base del principio de “por un trabajo igual un salario igual,” que aseguraría que meseros, bussers, y cocineros de linea, trabajadores FOH, BOH, de todas nacionalidades, razas, y sexos, – todos sin excepción ganaría un salario alto con beneficios. En particular, el sistema de propina, que siembra ilusiones entre los trabajadores que sus intereses son iguales que los de los patrones, y que les fuerza los trabajadores a maximizar la intensidad de su trabajo para mejorar su cheque de pago, sería un reliquia del pasado. Un contrato sindical no favorecería a ciertos trabajadores sobre otros.

5. Solo podemos salvarnos nosotros mismos.

La clase obrera organizada ha sido diezmada a través de las últimas décadas. Sobre el último medio siglo, los sindicatos en restaurantes han declinado y ahora casi han desaparecido: el 20% de los trabajadores de restaurantes pertenecían a sindicatos en los 1950, el 8% en los 1970, el 5% en los 1980, el 2% en los 1990, y el 1,5% hoy en día.

Décadas de experiencia nos enseña que el camino de toda la vida no llega a ningún lado. La ultima crisis y su impacto nos ha hecho aprender esta lección de nuevo. Los politicos de ambos partidos solo han servido a los patrones: nuestra debilidad ha sido el trabajo de ambos partidos – juntos con sus tenientes legales en el movimiento laboral – por varias décadas. La situación reclama nuevas ideas y nuevos caminos de lucha.

El camino a un movimiento laboral fuerte solo puede ser construido por la clase obrera. No hay atajo a establecer nuestros derechos fundamentales y ganar una vida mejor. El cabildeo, la asociación con los empleadores, y las esquemas cooperativas son atajos que nos dejan a los trabajadores débiles. Tenemos que subir el camino largo y difícil; organizarnos como trabajadores y establecer nuestro sindicato.

6. La ley no es solución a nuestros problemas.

El declino de la la densidad sindical después del final definitivo del sistema New Deal de relaciones industriales en los 1980 ha querido decir un aumento correspondiente en el grado y la importancia de “soluciones” legales a nuestros problemas. Mientras que la organización colectiva de los trabajadores se ha debilitada, la ley se ha posicionado para llenar el vacío. La negociación colectiva ha sido reemplazada por la litigación y la legislación.

Sin embargo, la litigación solo puede proveer una solución a un problema por un trabajador individuo o una camarilla de trabajadores, y solo temporalmente. Por su parte la legislación (por ejemplo leyes de salario mínimo) pueden poner limites a nuestra explotación, pero no pueden ganar victorias positivas. Por el otro lado un sindicato sectoral conquistará nuevos terrenos substanciales para todos los trabajadores en la industria sobre una base durable al rededor varios problemas.

Hoy en día, muchos trabajadores de dirigen a la ley como remedio (verdadero o imaginario) para sus problemas, pero tenemos que entender que este reflejo es un producto de nuestra debilidad, porque la ley es todo que tenemos en ausencia de un sindicato. Un sindicato puede ser difícil establecer, pero es el único camino que puede llegar a victorias genuinas para los trabajadores de nuestro sector.

7. Los centros de “trabajadores” no son solución a nuestros problemas.

Mientras que la tasa de sindicalización ha bajado en nuestros sectores, los así-llamado centros de “trabajadores” han intentado llenar el hueco, incluso el Restaurant Opportunity Center United (ROC United). Estos centros cabildean a los políticos para aprobar legislación, luchan al rededor de derechos de empleados individuos, y trabajan con dueños de restaurantes y políticos para tramar planes supuestamente ‘pro-trabajador,’ por ejemplo en “Plan de Reapertura Segura y Justa,” promovida por One Fair Wage, que hubiera asegurado que los ingresos de los trabajadores FOH se desplomarían mientras que los patrones ganarían más que nunca. Por supuesto, los sindicatos no tienen nada en común con los así llamados centros de “trabajadores”:

—Los sindicatos democráticos e independientes del tipo que nosotros del RWC-CTR queremos crear son financiados por cuotas pagadas por los trabajadores ellos mismos, con la supervisión completa de sus miembros. En contraste, los centros de trabajadores dependen de fondos de filántropos, fundaciones, y agencias gubernamentales que no tienen ningún interés en incrementar la fuerza de la clase obrera.

—Los sindicatos democráticos e independientes del tipo que nosotros del RWC-CTR queremos crear son responsables a todos los trabajadores del sector sindicalizado, mientras los centros de “trabajadores” son fundamentalmente anti-democráticos. Trabajadores en los sectores elegidos por los centros de “trabajadores” no tienen voz en quién les dirige.

Los centros de trabajadores amenazan la solidaridad e independencia de la clase obrera. Por esta razón, deberíamos verlos como adversarios.

8. Los sindicatos grandes han vendido a los trabajadores, así que nosotros tenemos que ser independientes.

Hace poco, Surly Brewing Co. cerró so cervecería indefinidamente ante un atento de parte de sus trabajadores a sindicalizarse con UNITE HERE Local 17. El sindicato respondió con una linea de piquete que incluyó trabajadores de otros sindicatos, y presentaron un cargo de practica laboral injusta al NLRB. El piquete y el cargo forzó a los dueños a volver a la negociación. 

Sin embargo, el acuerdo que firmaron traicionó a los trabajadores que pretendieron representar: a cambio de una elección sindical en que la mayoría de los trabajadores – y no la mayoría de los trabajadores que actualmente votaron – tenían que aprobar al sindicato para que procede, el sindicato retiró el cargo de practica laboral injusta y dejó que la cervecería se cierre. Cuando los trabajadores actualmente votaron, fallaron en conseguir la mayoría absoluta que necesitaban para ganar la elección, aunque la mayoría de los que votaron estaban a favor de la sindicalización.

Esta traición ha sido típica de los sindicatos grandes afiliados al AFL-CIO y Change to Win por la mayor parte de los últimos 70 años. Siguiendo a las luches militantes laborales de los 1930 y 1940, los líderes militantes de los sindicatos fueron sistemáticamente eliminados y reemplazados con “lideres” sindicales pro-negocio que se mostraron mejores defensores de los intereses de los patrones que los patrones ellos mismos. Vieron su papel como uno de mantener la estabilidad, en lugar de transformar a las relaciones laborales a favor de la clase obrera. En nuestro sector, los sindicatos son no-existentes porque los sindicatos grandes se han negado a organizar tanta ubicaciones pequeñas.

La lección: solo podemos luchar por nuestros propios intereses si organizamos nuestro sindicato fuera de las mayores federaciones.

9. Los sindicatos grandes son antidemocráticos, así que nosotros tenemos que ser democráticos.

Los sindicatos grandes anulan a los intereses de los trabajadores por su rechazo de la democracia obrera. En 2018, los Teamsters, representado a unos 250.000 trabajadores de UPS, negociaron el acuerdo de negociación más grande de Norteamérica. Después de que los trabajadores votaron ‘No’ al contrato por el 54%, el liderazgo Teamster insertó una escapatoria en la constitución para anular al voto de la membresía sindical, forzando la aprobación administrativa del contrato.

Un sindicato burocrático que no implementa a la democracia obrera solo puede ser una arma en las manos de los patrones. El RWC-CTR quiere construir un sindicato que es democrático de arriba a abajo, en que todos los lideres son elegidos y que pueden ser revocados. Todas las decisiones mayores serán aprobadas por el cuerpo general del sindicato, siguiendo la discusión democrática.

10. Como trabajadores, tenemos nuestra propia política. 

Para el RWC-CTR, un sindicato da a los trabajadores la fuerza a luchar por los intereses de todos los trabajadores, y no solamente los intereses económicos de los trabajadores de restaurantes. Adicionalmente, creemos que los trabajadores tienen que formar alianzas con otras secciones de la sociedad luchando contra la opresión y la explotación. Esto quiere decir que oponemos al terror racista policial contra la gente Negra, oponemos a las medidas anti-inmigrante estadounidenses, y cualquiera cosa que ataque el pueblo de los Estados Unidos.

Reconocemos que los trabajadores tenemos nuestro proyecto estratégico de transformar la relación existente entre trabajadores y propietarios, la relación básica que determina los otros aspectos de la sociedad. La relación existente dueño-trabajador lo hace que toda la riqueza que creamos como trabajadores acaba en las manos de un puño de dueños. En esta lucha a transformar este sistema fundamentalmente desigual, tenemos que unirnos con todos los que luchan contra la opresión y la explotación, y no solo los trabajadores. Es el sindicato que nos proviene la unidad y la organización necesaria para transformar a la sociedad en los intereses de todos los explotados y los oprimidos.

1 Comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s