Restaurant Workers Speak Out / Trabajadores de restaurantes se expresan


In RWC-CTR, we think that one of the best methods of conducting combative ideological education is for restaurant workers to voice their own history of being persecuted and exploited by the restaurant owners. When we as workers complain of our bitter and painful experiences at the hands of our class adversaries, it not only incites the class militancy of other workers, but also strengthens our own working-class stand in the struggle against exploitation.

We have sought out and received many such complaint stories and we plan on publishing them in whole or in part on an occasional basis. We encourage all restaurant workers to send us their stories at rwc.ctr.nyc@gmail.com.

1. “Cry Me a River!” “Carlos” / Queens, NYC / 28 years old.

“Right after the lockdown happened, some of my coworkers and I had COVID symptoms. We all stayed home, and the boss didn’t really announce anything. We were all anxious and fearful of the future. […]

Since reopening at 25% capacity, we haven’t received any PPE from the boss at all. The boss has downplayed the COVID pandemic by saying that we won’t get sick and that we can’t get COVID. He even mocked me when I started wearing a face shield: ‘Are you protecting only yourself?

From the beginning of November, the boss started to push us to take over 25% capacity. He said that as long as the tables are six feet apart from each other, we can take 50%. Recently, he increased the front of the house flat wages but did not do the same for the back of the house. I have a feeling that this increase in pay could be that the owner is trying to keep the front of the house quiet about him pushing the capacity, and also to divide the front of the house from the back of the house.

The boss has also been taking all the tips and has not distributed them at all since indoor dining began. He is truly despicable. In fact, shortly after he started taking our tips in October, he told the servers that he doesn’t need us and that he could operate without us. He was trying to instill fear in us, to make it seem like we could lose our jobs. At the same time, he pretended to be kind and told us that he would take care of us by giving us schedules. […]

Since returning to work, there has been more work and not enough pay. There is no hazard pay and the boss is stealing our wages. During the lockdown, he actually paid us. But he took this as some kind of favor for us. Since reopening, he has been expecting us to do free labor as if we owe him for paying us during the shutdown. He is using the narrative of the ‘good’ and ‘charitable’ boss to exploit us further.

A few weeks ago, he asked me to come in on my day off to help with cleaning, but he did not pay me for it. This happened to a few of my other co-workers as well. When I asked my boss about it, he told me that I ‘volunteered,’ so I was not going to be compensated for my work. There have been other instances. For example, another coworker of mine did design work for the owner too, in her free time outside of work.

Something that happens quite often now is that DoorDash doesn’t show up or they show up very late. When this happens, the owner will make the cooks stay after hours to do the delivery. None of us are compensated for any of this work.  […]

On the one hand, the boss always says that there is lots of debt and not enough support from the government. He has been cutting shifts at the restaurant and paying everyone a flat wage per day. Some coworkers of mine even got fired because he says that business has been bad.

On the other hand, he has been hiring workers to work at a new restaurant he opened last month. His actions and his words are not matching up. If he is really struggling, how is he able to open a new restaurant during the pandemic? And if he is hiring workers for his new restaurant, doesn’t this mean that he did not have to cut shifts and fire my coworkers?

At the end of the day, the boss is taking all the tips and paying us all less—back of the house and front of the house—and he is able to open a new restaurant. I don’t believe a single word he says! Cry me a river!”

2. “They didn’t tell us anything because it was a manager who got infected …”– “Clara” / Staten Island, NYC / 36 years old.

“Recently, the restaurant where I work announced that Covid-19 had arrived at our restaurant, and we would all need to get tested.

We did not know who had contracted the illness, but it soon became clear. One of the managers was gone for one week, returning this Monday, as the new quarantine requirement is 7-10 days, instead of the full 14. So it turned out that the manager was sick, and that since time elapsed before testing, the manager kept working while contagious. This is a manager who was already telling us ‘you have to be careful or they will shut us down’!

They didn’t tell us anything because it was a manager who got infected. If it were a worker, we would have known everything about them – they would have finished off any worker in the same circumstances. Because it was a manager, it wasn’t discussed openly, but was kept an open secret. It would have been declared openly if it was a worker.

A host who worked in close physical proximity with the manager quit because she felt it was very irresponsible of the restaurant to keep the news of the manager’s illness from us. I appreciate what the host did. It is unclear if they will hire someone new for the now-vacant host position, because it is very slow.

I went to go get the test Tuesday, but my roommate, who is like family to me, pointed out that the test was useless: ‘If you were with the manager yesterday, your test will be negative, no matter what.’ My roommate was very upset, understandably, because management acted irresponsibly, asking us to take a test one day after exposure, which makes no sense. It takes 5-7 days after exposure for the infection to show up on a test.

They acted irresponsibly from any point of view. Luckily, no one other than the one manager showed symptoms or missed work – and my roommate is ok. 

The bosses only care about money, not the lives of their workers. Now the manager is back to work, and the owner is investing in improvements for outdoor dining.

The management now says there need to be 2-3 cases for the restaurant to close. Imagine! If we had a union representing us – they would have made sure that place had closed! That’s why it is very clear that they are lying when they tell us they are family.”

En el RWC-CTR, creemos que una de las mejores maneras de conducir la educación ideológica combativa es dejar que los trabajadores expresan su propia historia de ser oprimidos y explotados por los dueños de restaurantes. Cuando nosotros como trabajadores hablamos de nuestras experiencias amargas y dolorosas a las manos de nuestros adversarios de clase, no solo instiga la militancia obrera de otros trabajadores, pero consolida nuestra perspectiva obrera en la lucha contra la explotación.

Hemos buscado y recibido muchas de estas historias y planeamos en publicarlas enteras o en parte ocasionalmente. Esperamos animar a todos los trabajadores a mandarnos su historias a rwc.ctr.nyc@gmail.com.

1. “¡Llórame un río!” – “Carlos” / Queens, NYC/ 28 años.

Justo después de la cuarentena, yo y algunos de mis compañeros de trabajo tuvimos síntomas de COVID. Todos nos quedamos en casa, y el dueño no anunció nada. Estábamos ansiosos y teníamos miedo por el futuro. […]

Desde reabrir al 25% de capacidad, no hemos recibido ningún equipaje de protección. El dueño ha minimizado a la pandemia diciendo que no vamos a enfermarnos y que no podemos contratar al COVID. Hasta se burló de mí cuando empezó a llevar un protector facial: ‘¿Estás protegiendo solo a ti mismo?’

Desde el principio de noviembre, el dueño ha estado insistiendo que llenemos a más del 25% de capacidad. Dijo que si las mesas tienen seis pies entre ellos, podemos sentar el 50%. Hace poco, incrementó los salarios fijos para los front-of-house pero no ha hecho lo mismo para los back-of-house. Tengo una sensación que este incremento puede significar que el dueño está intentando de comprar el silencio de los front-house sobre como está empujando la capacidad, y también intentando dividir los front-of-house de los back-of-house.

El dueño también se está llevando todas las propinas y no las han distribuido desde la reapertura del comedor interior. Es realmente odioso. De hecho, justamente después de que empezó a robar las propinas en octubre, dijo a los meseros que no nos necesita y que puede operar sin nosotros. Estaba intentando darnos el temor, hacerlo parecer que podríamos perder nuestros trabajos. A la misma vez, fingió ser bueno y nos dijo que nos cuidaría dándonos horas de trabajo. […]

Desde regresar al trabajo, ha habido más trabajo y no el dinero suficiente. No hay prestación por el peligro y el dueño nos esta robando los salarios. Durante la cuarentena, nos pagó. Pero, lo trató como favor a nosotros. Desde la reapertura, se ha esperado que trabajemos gratuitos por el como si estamos endeudados por lo que recibimos durante la cuarentena. Está usando la narrativa del jefe ‘benévolo’ y ‘caritativo’ para explotarnos aún más.

Hace unas semanas, me pidió que venga al trabajo mi día libre para ayudar con la limpieza, pero no me pagó. Esto pasó a unos de mis compañeros de trabajo también. Cuando le preguntó a mi jefe que pasó, dijo que me había ‘ofrecido de voluntario,’ así que no iba a ser compensado por mi trabajo. Han habido otros instantes. Por ejemplo, otro compañero de trabajo mío hizo trabajo de diseño para el dueño también, en su tiempo libre fuera del trabajo.

Algo que pasa muy a menudo es que DoorDash no viene, o llegan muy tarde. Cuando esto pasa, el dueño les fuerza a los cocineros a quedarse después de sus horas para hacer las entregas. Ninguno de nosotros ha sido compensados por nada de este trabajo. […]

Por un lado, el jefe siempre dice que hay muchas deudas y que no hay bastante asistencia del gobierno. Ha estado cortando turnos en el restaurante y pagando un salario fijo por día. Algunos de mis compañeros de trabajo han sido despedidos porque él dijo que el negocio ha sido tan malo.

Por el otro lado, ha estado contratando a nuevos trabajadores para trabajar en un restaurante nuevo que abrió el mes pasado. Sos acciones y sus palabras no están de acuerdo. ¿Si realmente está en crisis cómo pudo abrir un restaurante nuevo durante la pandemia? ¿Y si está contratando trabajadores para su restaurante nuevo, no quiere decir que no tenía que cortar horas y despedir a mis compañeros?

Al final del día, el dueño se lleva todas las propinas y nos está pagando menos –– front-of-house y back-of-house –– y también ha podido abrir un restaurante nuevo.¡No me creo de ninguna palabra que dice! ¡Llórame un río!”

2. “No nos dijeron nada porque fue un gerente de turno que se infecto…” – “Clara”/Staten Island, NYC/ 36 años.

“Hace poco, el restaurante donde yo trabajo anunció que el Covid-19 había llegado a nuestro restaurante, y que todos teníamos que hacernos la prueba.

No sabíamos quién contrajo la enfermedad, pero rápidamente se hico claro. Uno de los gerentes fue ausente una semana, volviendo este lunes, ahora que la nueva norma de cuarentena es 7-10 días, en lugar del 14 días enteros. Resultó que el gerente estaba enfermo, y porque tiempo pasó antes de hacerse la prueba, el jefe siguió trabajando cuando estaba contagioso. Esto fue el gerente de turno que nos dijo siempre que ‘¡Tienen que tener cuidado o nos van a cerrar!’

No nos dijeron nada porque fue uno de los jefes que se infectó. Si hubiera sido un trabajador, hubiéramos sabido todo de él – le habrían acabado a cualquier trabajador en las mismas circunstancias.  Pero porque fue un gerente, no fue discutido abiertamente, pero fue un secreto abierto. Se hubiera declarado abiertamente se era un trabajador.

Un host que trabajó en cerca proximidad al gerente de turno renunció porque ella sintió que fue muy irresponsable del restaurante de esconder la enfermedad del jefe de nosotros. Aprecio lo que hizo la host. No está claro si contratarán a alguien nuevo para llenar la posición vacía, porque ha sido muy lento.

Fue a hacer la prueba el martes, pero mi compañero de piso, que es como familia mía, me dijo que la prueba era inútil: ‘si estaba con el gerente ayer, su prueba saldrá negativa, sea lo que sea.’ Mi roommate fue muy enojado, con razón, porque los jefes se actuaron irresponsablemente, pidiéndonos que nos hagamos la prueba un día después de ser expuestos al virus, que no tiene sentido. Tarda 5-7 años después de una exposición para que la infección saldrá en una prueba.

Se actuaron irresponsablemente de cualquier punto de vista. Por suerte, ninguno menos que el gerente tuvo síntomas o perdió trabajo – y mi roommate está bien.

A los jefes solo les importa el dinero, ni siquiera les importa las vidas de sus trabajadores. Ahora el dirigente a vuelto al trabajo, y el dueño está invirtiendo mejoras para el comedor al aire libre.

Los gerentes ahora dicen que tienen que haber 2-3 casos para que se cierre el restaurante. ¡Pero imaginase! ¡Si tuviéramos un sindicato para representarnos – se habrían asegurado que el sitio se hubiera cerrado! Eso es porque se ve claro que nos mientes cuando nos dicen que somos como una familia.”

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