Another Blow Against Workers, Another Victory for the Tip-Sharing Schemers / Otro golpe contra los trabajadores, otra victoria para los intrigantes de repartimiento de propinas

A few days ago, as the pandemic continues to rage across the entire country and restaurant workers are submitted to the brutal logic of the economic crisis, Trump’s Department of Labor announced the finalization of a suite of new rules that amount to nothing more than an attack on workers, thinly veiled by the threadbare and cynical language of ‘equality’. That these attacks would come from a Department of Labor consisting of corporate lawyers who recently went so far as to try to make it illegal even to talk about unionization at work should be no surprise to anyone. However, these rules go a long way in exposing the false friends of restaurant workers, such as ROC United (including its One “Fair” Wage campaign) that – in the name of restaurant workers – scheme to take money out of our pockets, and look for new ways to grind us further under the heels of restaurant owners.

One consequence of the new rules is that tipped workers, including waiters, bartenders, and bussers, can now be forced to spend a greater amount of time engaged in work which does not actively earn them tips, all while only earning the tipped sub-minimum wage. Though all tipped workers customarily have had to spend time on ‘side-work’ such as preparing silverware or opening the restaurant, under previous rules, a tipped worker would be entitled to the full minimum wage if their non-tipped work exceeded 20% of their shift. With the repeal of this rule, there is no clear limit to the amount of time that a tipped worker, making a ridiculously-low hourly time-wage, can be made to do non-tipped work. For example, a restaurant owner can now fire half of their dishwashers and make it mandatory for waiters to do dishes at the end of their shift while paying them the sub-minimum tipped wage. The savings for restaurant owners will be obvious, and will amount to hundreds of millions of dollars stolen out of the pockets of restaurant workers!

But the heart of the new DOL rules is allowing mandatory tip-pooling with back-of-house workers. Employers can now confiscate tips in order to subsidize the wage-bill. Under these new rules, as long as the employer is paying the minimum wage, they will now be able to dictate how tips are paid throughout the restaurant, allowing them to create ‘equity’ between the front and the back of house without taking a cent out of their own pockets.

We have shown previously that tips are not a dividend given on a percentage of sales, not a ‘gift’ above and beyond the daily wage, but an advanced deduction from wages that should rightfully be paid by the restaurant owner but are subject to the whims of the clientele. Say for example that the average daily wage needed to purchase the means of subsistence in NYC in 2020 is $150 per shift. Since NY state law allows a sub-minimum wage of $7.85/hour, this would only amount to $62.80 for an 8-hour shift. The remaining $87.20 must come from tips, which have been deducted in advance from the basic wage of $150 per shift.

Against tipping, the RWC-CTR supports a high, uniform, and guaranteed time-wage paid for out of the owners’ pockets.

Forced tip-sharing schemes à la the Trump DOL amount to little more than a legal license for restaurant owners to take wages out of the pockets of one section of their workers and hand them to another, allowing them to ‘raise’ wages for some of their workers, complements of the rest of them! We should not forget that there is nothing to prevent restaurant owners from lowering back-of-house wages to the minimum required by law now that cooks and dishwashers are now included in the tip pool. This could be the first ‘wage increase’ in history in which business owners could very well end up paying less money in wages, and extorting more money in profits than before!

It is clear that this is ALL that we can expect of the ‘equality’ promised by the restaurant owners and their representatives, those that would raise the wages of the least paid by stealing the wages of the second-least paid! It’s no wonder that the organization of restaurant owners had such kind words for these new rules:

Today’s Department of Labor (DOL) final rule revising tipping regulations under the Fair Labor Standards Act (FLSA) is a year-end victory for the restaurant industry and its workers after years of litigation. The changes in this rule bring much needed regulatory clarification for the small business owners and their employees about what the law allows and requires. At a time when the restaurant industry is faced with instability, this rule provides renewed sensible regulations on tip-pooling and tip-credit standards –– Shannon Meade, VP of Public Policy and Legal Advocacy for the National Restaurant Association

What might come as a surprise to some is these rules, implemented by the virulently anti-worker Trump DOL, and celebrated by the restaurant owners, are the essence of the “Safe and Just Reopening Plan” from the One “Fair” Wage campaign of so-called restaurant “worker’” center ROC United! We wrote about this plan some time ago, and pointed out that this tip-sharing plan would result in an enormous wage cut for front-of-house workers, and further profits for restaurant owners. How can these ‘progressive’ organizations that claim to represent workers explain fact that their policies have been implemented by the arch-reactionary Trump administration and celebrated by the very restaurant owners that starve us? Our insistence that One “Fair” Wage and ROC United exist only to promote the interests of the bosses in the worker movement has been confirmed by the movement of recent history.

However the effective collusion between the restaurant bosses and One “Fair” Wage and ROC United does not end there. Very recently, we wrote about the RESTAURANTS Act, a bill written by the Independent Restaurant Coalition and promoted by the National Restaurant Association (NRA), which would give millions of dollars to restaurant owners while unemployed restaurant workers have their benefits expire – if they were able to receive any at all– and protect restaurant owners from liability when their workers die or fall ill from COVID-19. ‘Progressive’ restaurant owners lined up to make their case for the law:

Independent restaurants are facing an extinction-level event. Restaurants will soon disappear by the thousands, and all of the businesses and individuals that depend on them will be left helpless. If the crisis of 2008 threatened the top of the economic pyramid, the COVID-19 pandemic threatens the ground floor.”– David Chang, Co-Author of O“F”W Reopening Plan

For seven months, most neighborhood restaurants haven’t been able to turn a profit due to no fault of their own. Looking ahead towards winter, outdoor dining will be nearly impossible and neighborhood restaurants will be forced to decide if they can afford to stay open and continue to employ over 11 million people. Over 40 Republicans and Democrats in the Senate have cosponsored the RESTAURANTS Act because it’s commonsense policy. We cannot wait until after the election or until January to get this done.Tom Colicchio, member of ROC and RAISE

The very same millionaire restaurant owners who are here advocating for an immense gift to restaurant owners are the very same exploiters that claim to represent the interests of restaurant workers! David Chang, multimillionaire restaurant owner, is one of the authors of the infamous O“F”W plan whose main point has just been implemented by the anti-worker Trump administration. Tom Colicchio, another restaurant owner, is a member of O“F”W’s parent organization, ROC United.

How did O“F”W reply to the Department of Labor rule change? The official Instagram of O“F”W wrote:

The Department of Labor’s announcement of a proposed rule change regarding tipped workers is outrageous – it would steal more money from millions of tipped service workers who are already struggling on the brink of homelessness and starvation. We strongly oppose the Department’s attempt to allow restaurants to pay the subminimum wage for tipped workers even when their employees are performing work that does not allow them to interact with customers and thus earn tips.”

Despite some very “strong” and “fine” words, the “outrage” of O“F”W is limited to the abolition of the 80/20 rule and the continued sub-minimum wage for tipped workers. What O“F”W wants is for all workers to make a higher minimum wage with part of the existing wage (tips) going into the owner’s pocket to subsidize the wage bill. They want the owners to rob the workers slightly less than the Trump DOL, just enough to prevent “homelessness and starvation.”

Despite all the fine words of false friends of workers, we see complete agreement on concrete policy from all the usual suspects, ranging from the Trump administration, the restaurant bosses, all the way to supposed “worker” centers! These events show that restaurant workers, having been left to fend for themselves, must defend our interests by building our union.

It is clear that the organizations of the bosses, and their agents in the labor movement have nothing to offer us. It falls to conscious restaurant workers, those who have taken up the project of building our union, to expose these false friends who would have us subject to the whims of those who exploit us, who at best, like OFW, can offer us underhanded scams, and at worst, like the Trump administration, offer us open robbery. Only through our own force can we defend our own interests, and take hold of our future as workers.

Hace unos días, mientras que la pandemia sigue con fuerza y los trabajadores de restaurante son sometidos a la lógica brutal de la crisis económica, el Departamento de Trabajo (DOL) de Trump anunció la finalización de un paquete de reglamentos nuevos que suman a nada más que un ataque contra los trabajadores, transparentemente cubierto por el lenguaje cínico y gastado de la ‘igualdad’. Que estos ataques vendrían de un Departamento de Trabajo consistiendo de abogados corporativos que hace poco se atrevieron a hacerlo ilegal hablar de la sindicalización en el trabajo no debería sorprender a nadie. Sin embargo, estas normas han hecho mucho para exponer a los amigos falsos de los trabajadores de  restaurantes, como ROC United (incluso si campaña One “Fair” Wage) que – bajo la bandera de los trabajadores de restaurantes – hacen intrigas para sacar dinero de nuestros bolsillos, y buscan nuevas maneras de aplastarnos aún más bajo las suelas de los dueños de restaurantes. 

Una consecuencia de las nuevas reglas es que los trabajadores propinados, incluso los meseros, bartenders, y bussers, ahora pueden ser forzados a pasar una cantidad de tiempo aumentado en trabajo que no les gana propinas, mientras siguen ganando el salario sub-mínimo propinado. Aunque por costumbre los trabajadores propinados tienen que pasar tiempo en ‘side-work’ como preparar cubiertos o abrir el restaurante, bajo las reglas previas un trabajador propinado tenía el derecho de cobrar el salario mínimo si el tiempo de trabajo no-propinado superaba al 20% de su turno. Con la revocación de esta norma, no hay un límite claro a la cantidad de tiempo que un trabajador propinado, ganando el ridículamente bajo salario por tiempo, puede ser forzado a hacer trabajo no-propinado. Por ejemplo, un dueño de restaurante podría despedir a medio de sus lavaplatos y hacerlo obligatorio que los meseros frieguen platos al final del día por el salario sub-mínimo. ¡Los ahorros para los dueños serán obvios, y sumarán a millones de dólares robados de los bolsillos de los trabajadores de restaurantes!

Pero el punto clave de las normas nuevas del DOL es permitir repartimiento obligatorio de propinas con trabajadores ‘back-of-house’. Los empleadores ahora pueden confiscar las propinas para subvencionar los gastos de la nómina. Bajo estas reglas nuevas, mientras que el empleador pague el salario mínimo, podrán dictar cómo las propinas se reparten por el restaurante, dejándoles crear ‘equidad’ entre el frente y el detrás de casa sin quitar un penique de sus bolsillos.

Hemos enseñado previamente que las propinas no son un dividendo dado de un porcentaje de ventas, no un ‘regalo’ encima del salario diario, sino son una deducción avanzada de los salarios que deberían ser pagados por el dueños que está sometido a los caprichos de los clientes. Digamos por ejemplo que el salario diario por promedio requerido para comprar los medios de subsistencia en NYC en 2020 es $150 por turno. Porque el estado de NY permite un salario sub-mínimo propinado de $7,85/hora, esto sólo sumaría a $62,80 por turno de 8 horas. El $87,20 que queda tiene que venir de las propinas, que han sido sustraídas en avanzado del salario básico de $150 por turno. 

Contra la propina, el RWC-CTR apoya un salario por tiempo alto, uniforme, y garantizado pagado de los bolsillos de los dueños. 

Intrigas de repartimiento de propinas obligatorias à la DOL de Trump son poco más que una licencia legal para que los dueños de restaurantes quiten salarios de los bolsillos de una sección de sus trabajadores y darlos a otra, dejando que ‘incrementen’ los salarios de unos de sus trabajadores, ¡Complementos de los demás! No deberíamos olvidar que no hay nada para prevenir que los dueños bajen los salarios de los back-of-house ahora que los cocineros y lavaplatos cobran parte del fondo de propinas. ¡Esto podría ser el primer ‘incremento’ de salarios en la historia en que los patrones podrían acabar pagando menos dinero en salarios, y extorsionando más dinero en ganancias que antes!

Es claro que esto es TODO que podemos esperar de la ‘igualdad’ prometida por los dueños de restaurantes y sus representantes, ¡Los que aumentan los salarios de los menos pagados con dinero robado de los segundo-menos pagados! No es una sorpresa que la organización de los dueños de restaurante tenga palabras tan bonitas para las nuevas  reglas: 

“La regla final de hoy del Departamento de Trabajo (DOL) re-visitando las regulaciones de propinas bajo la Ley de Estándares Justos de Trabajo (FLSA) es una victoria de final de año para la industria de restaurantes y sus trabajadores después de años de litigación. Los cambios en esta regla traen clarificación regulatoria muy necesaria para los dueños de negocios pequeños y sus empleados sobre lo que la ley permite y requiere. En un momento en que la industria de restaurante enfrenta la inestabilidad, esta regla provee sensibles regulaciones renovadas sobre el repartimiento de propinas y normas de crédito de propinas” –– Shannon Meade, vicepresidenta de Política Pública y Apoyo Legal de la Asociación Nacional de Restaurantes

Lo que sí puede venir como sorpresa a algunos es que estas reglas, implementadas por el DOL virulentamente anti-trabajador de Trump, y celebradas por los dueños de restaurantes, ¡Son la esencia del “Plan de Reapertura Segura y Justa” de la campaña One “Fair” Wage del así llamado centro de “trabajadores” ROC United! Escribimos sobre este plan hace rato, y mostramos que este plan de repartimiento de propinas podría resultar en un corte de salarios enorme para los trabajadores front-of-house, y aún más ganancias para los patrones de restaurantes. ¿Cómo pueden estas organizaciones ‘progresivas’, que pretenden representar a los trabajadores explicar la realidad que su política ha sido implementada por la administración ultra-reaccionaria de Trump y celebrada por los mismos dueños de restaurante que nos matan de hambre? Nuestra insistencia de que One “Fair” Wage y ROC United existen solo para promover los intereses de los patrones en el movimiento obrero ha sido confirmada por el movimiento actual de la historia reciente.

Sin embargo, lo que es efectivamente la colusión entre los jefes de restaurantes y One “Fair” Wage y ROC United no se acaba allí. Hace poco, escribimos sobre la Ley RESTAURANTS, una ley escrita por la Coalición de Restaurantes Independientes y promovida por la Asociación Nacional de Restaurantes (NRA) que daría millones de dólares a los dueños mientras que los trabajadores desempleados están enfrentados con la expiración de sus beneficios de desempleo – si son de los que pueden cobrar esos beneficios – y que protegería a los dueños de la responsabilidad legal por la muerte o la enfermedad de sus trabajadores por COVID-19. Dueños ‘progresivos’ de restaurante hicieron cola para cabildear por la ley:

“Restaurantes independientes están enfrentando un evento al nivel de la extinción. Los restaurantes desaparecerán en miles, y todos los negocios e individuos que dependieron de ellos se dejarán sin remedio. Si el crisis de 2008 amenazó a la cima de la pirámide económica, la pandemia de COVID-19 amanece la planta baja.” –David Chang, Co-Autor del plan de Reapertura O“F”W

“Por siete meses, la mayoría de los restaurantes de vecindario no han podido ser rentables por ninguna culpa suya. Mirando hacia el invierno, la comida al aire libre será casi imposible y restaurantes locales serán forzados a decidir si pueden mantenerse abiertos y seguir empleando a más de 11 millones de personas. Más de 40 Republicanos y Demócratas en el Senado han co-patrocinado la Ley RESTAURANTS porque es política de sentido común. No podemos esperar hasta después de la elección o hasta enero para cumplir esto.” – Tom Colicchio, miembro de ROC y RAISE

¡Los patrones millonarios de restaurantes que aquí están apoyando un regalo inmenso a los dueños de restaurante son los mismos explotadores que pretenden representar los intereses de los trabajadores! David Chang, el restaurantero multimillonario, es uno de los autores del infame plan O“F”W de cual el punto clave acaba de ser implementado por la administración anti-trabajador de Trump. Tom Colicchio, otro patrón de restaurantes, es un miembro de la organización patrocinadora de O“F”W, ROC United.

¿Cómo respondió O“F”W al cambio de reglas del Departamento de Trabajo? El Instagram oficial de O“F”W escribió:

“La proclamación del Departamento de Trabajo de un cambio de reglas propuesta alrededor de trabajadores propinados es indignante – robará más dinero de millones de trabajadores propinados de servicio que ya están en crisis al borde de estar sin hogar y del hambre. Fuertemente oponemos al intento del Departamento a dejar que los restaurantes paguen el salario sub-mínimo a los trabajadores propinados aunque sus empleados estén haciendo trabajo que no les deja interactuar con clientes y ganar propinas.” 

Sin embargo las palabras “fuertes” y “bonitas”, la “indignación” de O“F”W está limitado a la abolición de la regla 80/20 y la continuación del salario sub-mínimo para los trabajadores propinados. Lo que O“F”W quiere es que todos ganen el salario mínimo con parte del salario actual (propinas) yendo al bolsillo del dueño para subvencionar los gastos de la nómina. Quieren que los dueños roben a los trabajadores un poquito menos que quiere el DOL de Trump, sólo lo suficiente para prevenir el “estar sin hogar y el hambre.”

A pesar de todas las palabras finas de los amigos falsos de los trabajadores, vemos el acuerdo completo sobre la política concreta de todos los de siempre, desde la administración de Trump, y los patrones de restaurante, ¡Hasta los supuestos centros de “trabajadores”! Estos eventos muestran a los trabajadores que, al ser dejados a cuidarnos nosotros mismos, tenemos que defender nuestros intereses a través de la construcción de nuestro sindicato. 

Es claro que las organizaciones de los jefes, y sus agentes en el movimiento laboral no tienen nada para ofrecernos. Cae a los trabajadores conscientes, los que se atreven a construir nuestro sindicato, a exponer estos amigos falsos que nos tendrían sometidos a los caprichos de nuestros explotadores, los que en el mejor caso, como O“F”W, pueden ofrecernos estafas turbias, y en el peor caso, como la administración de Trump, nos ofrecen el robo abierto. Solo a través de nuestras propias fuerzas podremos proteger nuestros intereses y dictar nuestros futuros cómo trabajadores.

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