A Retrospective of the Past Year and Next Steps for the Year to Come / Una retrospectiva sobre el último año, y proximos pasos para este año

Photo by Gordon Coster: Meat packing plant workers at a union meeting in Chicago (1944). The workers were with the United Packinghouse Workers of America, organized with the Congress of Industrial Organizations. / Foto de Gordon Coster: Trabajadores de planta de carne en una reunión sindical en Chicago (1944). Los trabajadores estaban con los Trabajadores Unidos de Empacadoras de América, organizados con el Congreso de Organizaciones Industriales.

The RWC-CTR saw the light of day two months into 2020, when tens of thousands of NYC restaurant workers were furloughed or laid off with the stroke of De Blasio’s pen. The contrast between restaurant workers and those in organized sectors was instructive. While many unionized workers received paid sick leave, enjoyed robust health-care benefits, and had job security, we were left to fend for ourselves.

Crisis Strikes Our Sector

The objective situation worsened precipitously for restaurant workers throughout the Spring of 2020.  Early research detailing the impact of the coronavirus pandemic on the restaurant industry found that by the end of March, sales were down nationwide 47% and 54% of restaurants had switched to off-premises service only. [1] Some 70% of operators had laid off employees or reduced their number of hours. In total, nearly 6 million restaurant jobs had been lost by April. [2] Workers in the restaurant industry, the vast majority of whom were recently exposed to the deadly virus, were simply abandoned as useless in light of the sharp decline in profitability in our sector.

While restaurant capitalists redirected capital into channels such as take-out service apps and online sales, workers were being rendered destitute, or forced to submit to lower wages with no health insurance and continued exposure to Covid-19. Those that continue to work faced both incomplete or non-existent implementation of proper safety measures, and downward pressure on wages, revealing that we must collectively develop our own plans for the future of the restaurant industry.

The beginning of the coronavirus pandemic marked the sharpest economic contraction since WWII. Restaurant owners immediately acted to secure their own interests with the help of their political representatives, with the lives of unorganized workers held in the balance. As with every economic crisis, the unorganized working class shouldered the burden of losses from the very first month, with a fall in real wages accompanied by mass unemployment for the majority, and for those that work, an intensification of labor under dangerous conditions.

The RWC-CTR is Formed

The very conditions that exposed our weaknesses provided us with an opportunity to launch our project of establishing an independent and democratic union for all restaurant workers.

The RWC–CTR began by organizing delivery of emergency food and supplies to workers with families, elders, undocumented workers ineligible for already-insufficient unemployment insurance, and those infected by or recovering from COVID-19. We were hardly the only organization to undertake such efforts. However, unlike many in our industry, we refused to take money from restaurant owners or their cronies. Instead we raised money from those of us still working and from the broader working class. The principle that the working class must rely on our own forces is not for sale!

Alongside the immediate task of organizing aid, we began laying the foundation from which to build an independent democratic union to protect us from future layoffs, wage cuts, hiring freezes, and social crises. We held weekly introductory meetings in which we met scores of restaurant workers, both those still working and those recently laid off. At these meetings, we exchanged ideas with other workers and began the construction of an organizing committee that could direct our efforts.

As 2020 unfolded, RWC-CTR defined our project by drawing lines of demarcation with other projects and developing positions in response to the objective situation. By the end of the year, we had formed a leading body capable of advancing our project around a common set of principles. These principles not only anchor our project by providing points of agreement, but they also determine the perspective from which we analyze our sector and the labor movement in order to determine our tactics in the struggle to found the union.

What follows are four key developments of the past ten months, together with our positions on them.

1. On Unemployment Insurance

In the months following the start of the pandemic, states rejected 44% of unemployment claims overall, and 60% of claims from tipped workers, while millions of undocumented workers did not qualify for unemployment benefits at all. Massive, permanent layoffs became a fact.

The so-called CARES Act, passed in late March, contained a number of provisions specific to restaurant rehiring and payroll incentives, but as of the present time, very few workers have felt any benefit at all. Across the country, job-losers have outnumbered job-gainers, and at least 36 states have continued to shed restaurant jobs. [3] The Paycheck Protection Program’s unsecured loans did nothing for us, with many owners choosing to rehire themselves, along with management team members, or covering payroll taxes and allocating funds to outdoor construction projects.

The expiration at the end of July of the $600 per week federal unemployment compensation, and the deliberations in Washington that followed, revealed two basic truths to millions of workers – and especially to restaurant workers, who have been hit particularly hard by the economic crisis.

First, the distribution of pandemic support money has been grossly unequal between the rich and the poor. The government is generous with the rich and frugal with the poor.

Second, the current system of unemployment insurance is opposed to the interests of workers. The expiration of the $600 revealed to millions of workers, and especially to restaurant workers, that the permanently meager rate of state unemployment benefits under this system is opposed to the interests of workers, and that the pandemic response in particular has grossly favored capital at the expense of the working class. Many were forced again back into unsafe workplaces.

In response, our union project must adopt the perspective of restaurant workers as waged workers and explain the need for genuine reforms to the system of unemployment insurance: full unemployment insurance for all workers, including undocumented workers.

Above all, we must organize shoulder to shoulder with the undocumented workers among us. Our union will negotiate contracts that will provide a high wage and health insurance benefits for all workers, including undocumented workers. We will actively work to block cooperation with ICE and advocate for the overturning of the Immigration Control and Reform Act (IRCA) – supported by the big unions when it was passed into law in 1986 – which prohibited employers from hiring undocumented workers.

2. On the George Floyd Protests

On May 25, George Floyd, a Black man and fellow restaurant worker, was murdered at the hands of a white Minneapolis police officer. We joined with the masses of youth and workers of all nationalities and races who took to the streets of major cities across the US. This was done in opposition to the heirs of a long, unbroken history of brutal, barbaric oppression visited upon Black people in this country: the police, national guard, politicians in both parties, and anxious business owners, who fear a loss of profits. Standing with these oppressive forces – and against their own union rank-and-file workers! – we find union “leaders” like Tony Utano of TWU 100, who recently staged a photo-op with the head of the police “union” in NYC, the racist Pat Lynch of the PBA.

From the George Floyd protests, we formulated two positions:

First, in addition to our sectoral interests, a union gives workers the power to fight for the general interests of all workers and to form alliances with other sections of society struggling against oppression and exploitation. Unions gather us, train us for struggle, organize our revolt, and unite us so that we can raise our wages, improve our working conditions, and win benefits, but also so that we can transform society together with all who are struggling to free themselves from exploitation and misery at the hands of our common enemy.

Second, the process of unionizing the industry must proceed from a clear recognition of the unique material realities faced by different restaurant workers. In particular, we must make it our long-term task to destroy the hierarchy of wages according to race and nationality. The racialized hierarchy of wages serves the bosses and sows division among workers, preventing us from seeing our common struggle against our common adversary. Beginning with the Floyd protests, we raised the slogan: for equal work, an equal wage!

3. On Reopenings and Lockdowns

The question of when restaurants can safely reopen and when they need to shut down ought to be a matter of science. But in the absence of a union that can fight for the economic security and safety conditions of workers, it belongs as much to the struggle of our class against the owners as it does to epidemiology and virology.

For example, the Wisconsin’s Supreme Court ruled that prohibitions on business reopenings are unconstitutional, signaling a greenlight for restaurant owners to continue to drive their workers into dangerous work environments.[4], [5] In our own city, after Phase II of reopening began on June 22, the logic of the bosses proved to be unforgiving, as the most vulnerable in the industry were forced back onto dangerous worksites, while for others, furloughs turned into permanent layoffs. Meanwhile, the U.S. Immigration and Customs Enforcement’s (ICE) Enforcement and Removal Operations (ERO) continued oppressive enforcement and worksite raids on those employed in low-wage industries, including restaurants.

A study conducted by the CDC published in early September traced the activities of over 300 adults showing Covid-19 symptoms.[6] The study found that those who tested positive for the virus were more than twice as likely to have dined out at a restaurant than those who tested negative. In spite of this, September saw the continued return of partial indoor dining capacities in many places. New York City dining was reopened at 25% capacity as of September 30, just one day after Covid-19 cases reached their highest levels in the city since June. The reopening of indoor dining demonstrated how business owners, particularly small business owners, have been promoted as the real victims of this crisis by politicians, capitalist media, and “worker” centers. The decision to re-open restaurants in the absence of conditions set by restaurant workers and the ability of workers to enforce the implementation of those conditions continued to place us all in extreme danger for the sake of profits.

In the deadlock between temporary reopenings and temporary closures, we in the RWC-CTR are neither on the side of bosses forcing reopening at the cost of our health, nor do we accept staying home without enough money to make ends meet. We say no to both of these impossible demands from bosses. Rather we clearly recognize the need for our own independent union in order to secure safety when at work and financial security when work is not available or it is too dangerous to work.

4. The End of the Trump Era

The end  of 2020 saw with it the winding down of the Trump era, amid an unresolved struggle between three factions of capitalist politicians: the reactionary Trumpians, the reformists around AOC and Sanders, and the guardians of the decaying liberal order led by Biden. This political crisis shows no sign of imminent resolution.

The Trump era represented a frontal attack on labor, populist rhetoric aside. Looking at the Trump National Labor Relations Board (NLRB), we find numerous decisions adversely affecting workers. Among other things, the Trump board facilitated the implementation of workplace rules violating workers’ rights under the NLRA; made it harder for workers to form a bargaining unit of their choice; classified large sections of the workforce as ‘independent contractors’ not covered by NLRA; destabilized unions by restoring employers’ rights to unilaterally stop deducting union dues from paychecks upon expiration of a contract; changed rules in favor of deference to arbitration decisions disciplining or discharging workers; made it far more difficult for workers and union organizers to talk with workers in the workplace about forming unions; facilitated owners making unilateral changes to collective bargaining agreements under certain conditions; and eliminated legal protections for union grievance handlers.

However, while the Biden NLRB could hardly be worse than its Trump predecessor, we should not be fooled into thinking it will be a friend of the working class. Biden’s own record on labor is that of an enemy of the working class, although – like Trump – his rhetoric covers over that reality. Regarding labor, the Trumpians and the Biden-led faction of the Democrats broadly converge.

This is clearly illustrated by a significant development affecting restaurant workers in particular.

In December 2020, the Trump DOL made rule changes in our sector, allowing mandatory tip-pooling with non-tipped workers, i.e., worker subsidies to the wage bill, and getting rid of the “80/20” rule that meant that tipped-workers could receive a sub-minimum time-wage only if they spent at least 80% of their working time with tip-paying customers. Employers can now pay workers who interact less with customers a sub-minimum time-wage and confiscate tips in order to subsidize the wage-bill. Under these new rules, as long as the employer is paying the minimum wage, they will now be able to dictate how tips are paid throughout the restaurant, allowing them to create ‘equality’ between the front and the back of house without taking a cent out of their own pockets.

This change to allow tip-sharing is an enormous blow to restaurant workers, expected to cost us hundreds of millions of dollars per year in wages. But as we have repeatedly emphasized, this is precisely what ROC United and its One “Fair” Wage campaign – both closely allied with the Democratic Party – have long advocated. These opportunist Democratic-party-aligned groups have spent 2020 making arguments for partnering with so-called “progressive” employers to “share” benefits and burdens in the crisis. This summer, O“F”W developed a plan in partnership with some of the richest people in our society, including Danny Meyer (estimated net worth, $400 million) that encouraged tipped workers to share their wages with lower-paid workers, rather than having the business owners pay workers a time-wage out of their own pockets, as is the norm in other sectors.

On issues like allowing restaurant owners to subsidize the wage bill with stolen wages, Trump and the Biden-aligned ROC United are one and the same. In the face of the new Biden administration, we must take advantage of every reform that is enacted while refusing to compromise our class independence as workers.

We in the RWC-CTR oppose all collaboration with capitalist politicians and the restaurant owners they serve. As workers, we must develop our struggle on an independent basis, by uniting our forces and struggling in our own interests to conquer lost ground.

Next Steps: Founding the General Body of the RWC-CTR

In the RWC-CTR, we have spent the year developing our basic orientation on numerous issues by struggling internally, with workers outside our organization, and with our adversaries. We have learned a lot from these struggles, and we are ready to move to the next stage: the founding of our general body. This will take place at a General Assembly in February that we will announce shortly. Membership will be open to any worker who agrees to abide by our Constitution and Rules.

Our step-by-step approach has been:

1—to organize a leading body that can determine our general tactics and program;

2—to establish a general body that can gather the intelligence and energy of restaurant workers throughout the city;

3—found the union;

4—concentrate the force of hundreds of workers against each shop one by one, in this way realizing the recognition of each bargaining unit through the exercise of our united power.

We are thus now ready to embark on the second step. With the general body, we will have formally founded an organization that can begin to take concrete steps to establish the union, and then – in a final step – to begin organizing shops. It is our view that this is a difficult path, but one that we have no choice to follow if we are to organize our sector into a democratic and independent union that is not vulnerable to the inevitable attacks we will face by our adversaries.

*          *          *

This year has demonstrated clearly that the struggle in the workplace is important not simply because it allows us to obtain higher wages and better working conditions, but also because it provides us with unity and organization in the broader struggle to transform society. Today, the leadership of the big trade unions continues in this corporatist tradition, supporting the interests of owners while only minimally working to improve the economic conditions of labor – through negotiations in which ordinary workers play basically no role.

In the RWC-CTR, we are working to build a union by reviving an earlier tradition of the US labor movement, a militant tradition that was embodied in the struggles of 1934-38 and 1945-46. We understand that the working class has a historic role to play in realizing our own demands as workers as well as the demands of other sections of society: women, Black people, Puerto Ricans, undocumented immigrants from Mexico and Central America, students.

To see ourselves through this crisis we restaurant workers began the RWC–CTR to build our strength, our camp of struggle, our own industrial democratic union. Proceeding from the organized strength of employed and unemployed workers is the only way to beat back the attacks of the bosses, to transform our weakness, the result of our division, into collective strength, and take the conditions of our lives and our work into our own hands.

[1] https://restaurant.org/downloads/pdfs/business/covid19-infographic.pdf

[2] https://restaurant.org/articles/news/three-decades-of-restaurant-jobs-were-lost

[3] https://restaurant.org/articles/news/thirty-six-states-lost-restaurant-jobs-in-november

[4] https://www.restaurantbusinessonline.com/operations/court-clears-controversial-way-wisconsin-restaurants-reopen-dining-rooms

[5] https://www.technomic.com/technomics-take/coronavirus-foodservice-view

[6] https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/69/wr/mm6936a5.htm?s_cid=mm6936a5_x&gt

El RWC-CTR vio la luz del día en el segundo mes de 2020, cuando cientos de miles de trabajadores de restaurante en Nueva York fueron despedidos por la pluma de De Blasio. Es contraste entre los trabajadores en el sector de restaurantes y en sectores organizados fue informativo. Mientras que muchos trabajadores sindicalizados recibieron licencia médica pagada, y beneficios de cuida de salud robustos, y tuvieron seguridad de empleo, nosotros fuimos dejados a cuidarnos nosotros mismos.

La Crisis Impacta a Nuestro Sector

La situación objetiva empeoró precipitadamente para los trabajadores de restaurantes durante la primavera de 2020. Investigación temprana sobre el impacto de la pandemia de coronavirus sobre el sector encontró que al final de marzo por el país entero las ventas bajaron el 47% y el 54% de restaurantes habían cambiado a servicio fuera del local.[1] Unos 70% de operadores habían despedido a sus empleados o reducido sus horas. En total, a partir de abril, se habían perdido casi 6 millones de trabajos de restaurante.[2] Trabajadores en la industria de restaurantes, la gran mayoría de quien habían sido expuestos recientemente al virus mortal, fueron abandonados como inútiles por el declinado agudo de rentabilidad en nuestro sector.

Mientras que los capitalistas de restaurantes dirigieron su capital hacia servicios como comida para llevar o ventas por internet, los trabajadores fueron dejados desahuciados, o fueron forzados a aceptar salarios aun más bajos sin seguro médico con exposición continuante al Covid-19. Los que siguieron trabajando encontraron implementación incompleta o no-existente de medidas de seguridad y una presión descendente sobre sus salarios, revelando que tenemos que seguir colectivamente desarrollando nuestros planes para el futuro de la industria de restaurantes.

El principio de la pandemia de coronavirus marcó la contracción económica más aguda desde la segunda guerra mundial. Los dueños de restaurantes se actuaron inmediatamente para asegurar sus propios intereses con la ayuda de sus representantes politicos, con las vidas de los trabajadores sin organización en la cuerda floja. Como con cualquiera crisis la clase obrera no-organizada se llevó la mayoría de las perdidas de trabajo en el primer mes, con una caída de salarios actuales acompañado por el desempleo masivo para la mayoría, y una intensificación de trabajo bajo condiciones peligrosas para los que siguieron trabajando.

Se Forma el RCW-CTR

Las mismas condiciones que expusieron nuestras debilidades proveyeron la oportunidad de lanzar nuestro proyecto de establecer un sindicato independiente y democrático para todos los trabajadores de restaurantes.

El RWC-CTR empezó con organizar entregas de comestibles y suministraciones a trabajadores con familias, ancianos, indocumentados ineligibles a recibir el ya-insuficiente seguro de desempleo, y los infectados o los que estaban recuperando del COVID-19. A penas fuimos la organización para hazer estos esfuerzos. Sin embargo, en contraste con muchos en nuestra industria, negamos recibir fondos de dueños de restaurantes o sus amigotes. En lugar, colectamos dinero de los que siguieron trabajando y de la clase obrera en general. ¡El principio que la clase obrera tiene que contar en sus propias fuerzas no está en venta!

Al lado de la tarea inmediata de organizar ayuda, empecemos a crear las bases de cuales podremos construir un sindicato democrático e independiente para protegernos de despedidas, cortes de salarios, frenos de contratación, y crisis sociales en el futuro. Celebramos reuniones introductoras semanales en cuales conocimos veintenas de trabajadores de restaurantes, igual los que seguían trabajando y los que fueron recientemente despedidos. En esas reuniones, intercambiamos ideas con otros trabajadores y empecemos la construcción de un comité organizador que podría dirigir nuestros esfuerzos.

Mientras que el 2020 se desplegó el RWC-CTR definió nuestro proyecto, demarcándonos de otros proyectos y desarrollando posiciones en respuesta a la situación objetiva. Al llegar el final de año, hemos formado un cuerpo dirigente capaz de avanzar nuestro proyecto al rededor de unos principios comunes. Estos principios no sólo sirven como base de nuestro proyecto, sirviendo como puntos de acuerdo, sino determinan la perspectiva desde que analizamos nuestro sector y el movimiento laboral para determinar nuestras tácticas en la lucha para establecer un sindicato.

Lo que sigue son cuatro desarrollos claves de los últimos diez meses, juntos con nuestras posiciones sobre ellos.

  1. Sobre el Seguro de Desempleo

En los meses que siguieron el principio de la pandemia, estados rechazaron el 44% de reclamos de desempleo, y el 60% de reclamos de trabajadores propinados, mientras miles de trabajadores indocumentados no calificaron a recibir ningún beneficio. Despidos masivos y permanentes se hicieron una realidad.

La así-llamada Ley CARES, aprobada al final de marzo, tenía unas provisiones específicas al recontratamiento en restaurantes y incentivos de la nómina, pero desde este momento, muy pocos trabajadores han sentido cualquier beneficio. A través del país, los que perdieron trabajo han sido más que los que ganaron trabajos, y por lo menos de 36 estados an seguido perdiendo trabajos en restaurantes.[3] El Programa de Protección de Pago y sus préstamos sin garantíos han hecho nada por nosotros, con muchos dueños recontratándose ellos mismos, y a sus equipos de gerentes, o cubriendo los impuestos de gastos de la nómina y alocando fondos a proyectos de construcción al aire libre.

La expiración de los $600 adicionales de compensación federal de desempleo al final de julio, y las deliberaciones en Washington que siguieron, revelaron dos verdades básicas a millones de trabajadores – y especialmente a los trabajadores de restaurante, que han sido afectados particularmente por la crisis económica.

Primero, la distribución de fondos de apoyo durante la pandemia ha sido sumamente desigual entre ricos y pobres. El gobierno es generoso con los ricos y frugal con los pobres.

Segundo, el sistema actual de seguro de desempleo es opuesto a los intereses de trabajadores. La expiración de los $600 reveló a millones de trabajadores, y especialmente a los de restaurantes, que la tasa permanentemente escasa de beneficios estatales está opuesto a los intereses de los trabajadores y que la respuesta a la pandemia en particular ha gravemente favoreciendo el capital a expensas de la clase obrera. Muchos fueron llevados de nuevo a lugares de trabajo peligrosos.

En respuesta, nuestro proyecto sindical tiene que adoptar la perspectiva de trabajadores de restaurantes como asalariados y explicar la necesidad por reformas genuinas al sistema de seguro de desempleo: seguro de desempleo completo para todos los trabajadores, incluso para los indocumentados.

Sobre todo, tenemos que organizar hombro con hombro con los trabajadores indocumentados entre nosotros. Nuestro sindicato negociará contratos que proveerán un salario alto y beneficios de seguro médico para todos los trabajadores, incluso los indocumentados, Trabajaremos activamente para bloquear la cooperación con ICE y abogaremos por la anulación de la Ley de Reforma y Control de Inmigración (LRCI) – apoyada por los sindicatos grandes cuando fue aprobado en 1986 – que prohibe los empleadores de contratar a trabajadores indocumentados.

2. Sobre las Manifestaciones George Floyd

En el 25 de mayo, George Floyd, un hombre Negro y un compañero trabajador de restaurante, fue asesinado por un policía blanco de la ciudad de Minneapolis.Nos juntamos con las masas de juventud y trabajadores de todas razas y nacionalidades que tomaron las calles de las ciudades grandes de los EEUU. Esto fue opuesto por los herederos de una historia brutal y continuante de la opresión barbárica contra la gente Negra en este país: la policía, la guardia nacional, politicos en ambos partidos, y propietarios de negocios ansiosos, que temieron la pérdida de ganancias. Juntos con estas fuerzas oprimentes – ¡Y contra sus propios filas de trabajadores sindicales!– encontramos “líderes” como Tony Utano del TWU 100, que había montado una sesión fotográfica con el líder del “sindicato” policial en NYC, el racista Pat Lynch del PBA.

De las manifestaciones George Floyd, formulamos dos posiciones:

First, in addition to our sectoral interests, a union gives workers the power to fight for the general interests of all workers and to form alliances with other sections of society struggling against oppression and exploitation. Unions gather us, train us for struggle, organize our revolt, and unite us so that we can raise our wages, improve our working conditions, and win benefits, but also so that we can transform society together with all who are struggling to free themselves from exploitation and misery at the hands of our common enemy.

Primero, adicionalmente a nuestros intereses sectoriales, un sindicato nos da a los trabajadores el poder para luchar por los intereses generales de todos los trabajadores y a formar alianzas con otras secciones de la sociedad luchando contra la explotación y la opresión. Los sindicatos nos juntan, los entrenan a luchar, organizan nuestra rebelión, y nos une para que podremos subir nuestros salarios, mejorar nuestras condiciones de trabajo, y ganar beneficios, pero también para que podamos transformar la sociedad juntos con los que luchan para librarse de la explotación y miseria a las manos de nuestro enemigo común.

Segundo, el proceso de sindicalizar a la industria tiene que proceder de un reconocimiento claro de las realidades materiales únicas enfrentadas por diferentes trabajadores de restaurantes. En particular, tenemos que hacerlo nuestra tarea a largo plazo a destruir la jerarquía de salarios de acuerdo de raza y de nacionalidad. La jerarquía racial de salarios sirve a los jefes y siembra divisiones entre los trabajadores, previniendo que veamos nuestra lucha común contra nuestro adversario común. Empezando con las manifestaciones Floyd, levantamos el eslogan: ¡Por trabajo igual, un salario igual!

3. Sobre la Reaperturas y las Cuarentenas

La cuestión de cuándo restaurantes pueden reabrir seguramente y cuando tienen que cerrar debería ser cuestión de ciencia. Pero en la ausencia de un sindicato que puede luchar por la seguridad económica y las condiciones de seguridad de condiciones de trabajadores, pertenece tanto a la lucha de nuestra clase contra los trabajadores que a la epidemiología y la virología. 

Por ejemplo, la Corte Suprema de Wisconsin decidió que prohibiciones de reaperturas fueron inconstitucionales, señalando la luz verde para que los dueños de restaurante siguen a forzar sus trabajadores a entornos peligrosos de trabajo.[4] [5] En nuestra propia ciudad, después de que empezó la segunda fase de reapertura el 22 de junio, la lógica de los patrones se mostró ser despiadado, en que los mas vulnerables en la industria fueron forzados al trabajo a ubicaciones peligrosas, mientras que por otros, despidos temporarios se hicieron despidos permanentes. A la vez, las Operaciones de Ejecución y Extracción (OEE) de Immigration and Customs Enforcement (ICE) continuó su ejecución opresiva y sus redadas de sitios de trabajo contra los empleados en industrias de bajo salario, incluso los restaurantes. 

Un estudio del CDC publicado en septiembre siguió las actividades de 300 adultos con síntomas de Covid-19.[6] El estudio encontró que los que dieron positivos por el virus fueron dos veces más probables de haber comido en un restaurante que los que dieron negativos. A pesar de eso, septiembre vio la continuación del retorno de servicio al interior parcial en muchos sitios. En la Ciudad de Nueva York, los comedores interiores reabrieron al 25% de capacidad de parte del 30 de septiembre, solo un día después de que casos de Covid-19 llegaron sus niveles más altos en la ciudad desde junio. La reapertura de los comedores interiores demuestra como los propietarios de negocios, particularmente los propietarios peques, han sido promovidos como las verdaderas víctimas de la crisis por los políticos, los medios capitalistas, y los centros de “trabajadores”. La decision de reabrir los restaurantes en la ausencia de condiciones puestas por trabajadores de restaurantes, y la habilidad de los trabajadores de hacer cumplir esas condiciones continuó a ponernos en peligro extremo en aras de ganancias.

En el punto muerto entre las reaperturas temporales y las cuarentenas temporales, nosotros del RWC-CTR no estamos al lado de los patrones que empujan la reapertura a expensas de nuestra salid, ni aceptamos ser encerrados en casa sin bastante dinero para pagar las facturas. Decimos no a ambas demandas imposibles de los patrones. En lugar, claramente reconocemos la necesidad de construir nuestro sindicato independiente para hacer cumplir la seguridad en el trabajo y la seguridad financial cuando el trabajo no está disponible o es demasiado peligroso.

4. El Final de la Era Trump

El final de 2020 vio con ello la finalización gradual de la Era Trump, en medio de una lucha sin resolución entre las tres facciones de los políticos capitalistas: El campo reaccionario de Trump, los reformistas al rededor de AOC y Sanders, y los guardias del orden decadente liberal liderados por Biden. Esta crisis política no apunta hacia una resolución inmediata.

La era de Trump representó un ataque frontal contra los trabajadores, la retórica populista a un lado. Mirando a la Junta Nacional de Relaciones de Trabajo (NLRB) de Trump, encontramos numerosas decisiones que adversamente afectan a los trabajadores. Entre otras cosas, la Junta de Trump facilitó la implementación de reglas en el trabajo que violan los derechos de trabajadores bajo la NLRA; lo hizo más difícil que los trabajadores establecen la unidad negociante de su decisión; clasificó grandes secciones de la fuerza laboral como ‘contractores independientes’ no cubiertos bajo la NLRA; desestabilizó a los sindicatos a través de restaurar el derecho del empleador de unilateralmente parar de deducir cuotas sindicales de los cheques de pago tras la expiración de un contrato; cambió las reglas en favor de deferencia a arbitrajes disciplinando o hechando a trabajadores; lo hizo mucho más difícil que los trabajadores y organizadores sindicales hablen a los trabajadores en el sitio de trabajo sobre establecer sindicatos; facilitó que los dueños hagan cambios unilaterales a acuerdos de negociación colectiva bajo ciertas condiciones; y eliminó a protecciones legales para los encargados de agravios sindicales.

Sin embargo, mientras que el NLRB de Biden a penas podría ser peor que su predecesor Trump, no deberíamos ser engañado en pensar que realmente será un amigo a la clase obrera. El record propio de Biden sobre los trabajadores es uno de un enemigo de la clase obrera aunque – como Trump – su retórica cubre esa realidad. Con respeto a los trabajadores, las facciones de Trump y de los Demócratas Biden ampliamente convergen.

Esto esta claramente ilustrado por un desarrollo significante que afecta a los trabajadores de restaurantes en particular.

En diciembre de 2020, el DOL de Trump hizo cambios a reglas en nuestro sector, permitiendo repartimientos de propinas obligatorios con trabajadores no-propinados – subversiones de trabajadores a los gastos de la nómina– y la eliminación de la regla “80/20” que significa que los trabajadores propinados podrían recibir el salario subvinimos solo su pasaron el 80% de su tiempo el el trabajo interactuando con clientes que pagan propinas. Empleadores ahora pueden pagar a trabajadores que interactúan menos con los clientes un salario subvinimos y confiscar las propinas para subvencionar la cuenta de la nómina. Bajo estas reglas nuevas, mientras que el empleador pague el salario mínimo, podrán dictar como se reparten las propinas por el restaurante, dejándoles crear la ‘igualdad’ entre ‘front’ y ‘back-of-house’ sin quitar un centimo de sus propios bolsillos.

Este cambio para permitir el repartimiento de propinas es un golpe enorme a los trabajadores de restaurantes, esperado a costarnos millones de dólares por año en salarios. Pero como hemos subrayado varias veces, esto es precisamente lo que ROC United y su campaña One “Fair” Wage – los dos aliados cercanamente con el Partido Democrático – han abogado por mucho tiempo. Estos grupos oportunistas alineados con el Partido Democrático han pasado 2020 haciendo argumentos para asociaciones con empleadores así-llamados “progresivos” para  “compartir” los beneficios y las cargas de la crisis. Este verano, O“F”W desarrolló un plan en asociación con unas de las personas más ricas de nuestra sociedad, incluso Danny Meyer (valor neto estimado, $400 millones) que intentaron conseguir que los trabajadores propinados comparten sus salarios con los trabajadores menos pagados, en lugar de tener los propietarios pagando un salario por tiempo de sus propios bolsillos, como es la norma en otras industrias.

Sobre asuntos como dejar que los dueños de restaurantes paguen la cuenta de la nómina con salarios robados, Trump y los alineados con Biden como ROC United son iguales. Enfrente de una administración de Biden, tenemos que aprovecharnos de cualquiera reforma, mientras rechazando el compromiso de nuestra independencia de clase como trabajadores.

Nosotros en el RWC-CTR oponemos toda la colaboración con políticos capitalistas y los dueños de restaurante que sirven. Como trabajadores, tenemos que desarrollar nuestra lucha sobre base independiente, uniendo nuestras fuerzas y luchando en nuestros propios intereses para reconquistar terrenos perdidos.

Próximos Pasos: Establecimiento del Cuerpo General del RWC-CTR

En el RWC-CTR, hemos pasado el año desarrollando nuestra orientación básica sobre temas numerosas por discutir internamente, con trabajadores fuera de nuestra organización, y contra nuestros adversarios. Hemos aprendido mucho de estas luchas, y estamos listos a seguir al proximo paso: el establecimiento de nuestro cuerpo general. Esto se celebrará en una Asamblea General en Febrero que anunciaremos dentro de poco. La membresía estará abierta a cualquier trabajador que esta dispuesto a seguir nuestra Constitución y nuestras Reglas.

Nuestro método paso por paso ha sido:

1— a organizar un cuerpo dirigente que puede determinar nuestras tácticas generales y nuestro programa;

2—establecer un cuerpo general que podrá juntar la inteligencia y la energía de trabajadores de restaurante por toda la ciudad;

3—establecer el sindicato;

4—Concentrar la fuerza de miles de trabajadores contra cada local uno por uno, en esta manera realizando el reconocimiento de cada unidad negociante por el ejercicio de nuestra fuerza unida.

Estamos listos para embarcar para el segundo paso. Con un cuerpo general, formalmente formaríamos una organización que podrá tomar los pasos concretos para establecer el sindicato, y entonces – en el paso final – a empezar a organizar locales. Es nuestra perspectiva, esto es un camino difícil, pero que no tenemos opción menos seguirlo si queremos organizar nuestro sector en un sindicato democrático e independiente que no sera vulnerable a los ataques inevitables que enfrentaremos de parte de nuestros adversarios.

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Este año ha demostrado claramente que la lucha en el sitio de trabajo es importante no solamente porque nos deja obtener salarios y condiciones mejores, pero sino también porque nos provee con la unidad y organización en la lucha para transformar a la sociedad. Hoy en día, el liderazgo de los sindicatos grandes sigue en su tradición corporativista, apoyando los intereses de los dueños mientras solo mínimamente trabajando para mejorar las condiciones económicas de los trabajadores – a través de negociaciones en que los trabajos ordinarios tienen papel. 

En el RWC-CTR, estamos trabajando para construir un sindicato por revivir una tradición más temprana del movimiento laboral estadounidense, una tradición militante dada cuerpo en las luchas de 1934-38 y 1945-46. Entendemos que la clase obrera tiene un papel histórica en realizar nuestras demandas como trabajadores tal vez como las demandas de otras secciones de la sociedad: las mujeres, la gente Negra, de Puerto Rico, los inmigrantes indocumentados de México y Centroamérica, estudiantes.

Para vernos sobrevivir esta crisis nosotros trabajadores de restaurantes empecemos el proyecto RWC-CTR para construir nuestra fuerza, nuestro campo de lucha, nuestro sindicato democrático industrial. Con la fuerza colectiva de trabajadores empleados y desempleados es la única manera de rechazar los asaltos de los jefes y transformar nuestra debilidad, la consecuencia de nuestra division, en fuerza, y tomar la condiciones de nuestras vidas y trabajo en nuestras propias manos.

[1] https://restaurant.org/downloads/pdfs/business/covid19-infographic.pdf

[2] https://restaurant.org/articles/news/three-decades-of-restaurant-jobs-were-lost

[3] https://restaurant.org/articles/news/thirty-six-states-lost-restaurant-jobs-in-november

[4] https://www.restaurantbusinessonline.com/operations/court-clears-controversial-way-wisconsin-restaurants-reopen-dining-rooms

[5] https://www.technomic.com/technomics-take/coronavirus-foodservice-view

[6] https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/69/wr/mm6936a5.htm?s_cid=mm6936a5_x&gt

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