Calling All Restaurant Workers: See You on March 10 / Llamando a todos los trabajadores de restaurantes: nos vemos el 10 de marzo

On Wednesday, March 10, a group of restaurant workers and supporters who have been agitating and making plans during the past year will hold an online General Assembly to establish our council, the Restaurant Workers’ Council, as a formal group composed of members and elected officers. This council will advance towards the goal of creating an independent and democratic union for all workers in our industry.

Click here to register to attend the March 10 General Assembly.

What is a union?

A union is an organization of workers, sustained by our own funds and led by people we ourselves elect. A union fights against the disunity, self-destructive competition, and helplessness imposed on us by the class of business owners and their social order. A union unites workers to struggle for higher wages and better working conditions against the owners, resisting how they grind us down. A union gathers workers of all backgrounds and creeds, creating the potential to advance the interests of both the organized and the unorganized, and to defend and raise industry-wide standards.

Why do restaurant workers need a sectoral union?

Only one out of every hundred workers in the restaurant industry belongs to a union. This is the lowest rate of any industry in the economy as a whole. The majority of restaurant workers are familiar with the results of our lack of union strength, which have been sharply revealed over the course of this past year by the health and economic crises.

Restaurant workers have power in numbers. To access this power, we have to overcome our dispersal across many small shops and prevail over all of the forces of disunity in our industry, including the existence of two different wage systems (non-tipped and tipped) and barriers of language, immigration status, and national background.

There is no shortcut to establishing our fundamental rights. Lobbying, partnering with employers, and launching cooperative schemes are shortcuts that leave workers weak. We have to walk the hard path: organize ourselves as workers and found our union.

Why should I be there on March 10?

Fellow restaurant workers, the power is in your hands to give a push to the necessary fight for a better life for all of us. Register here to attend the Assembly and tell others.

Often when workers gather to discuss problems of work and respect, we hear, “let’s call a lawyer,” or a politician, or the media, or the “community”, etc. This is a symptom of our collective weakness today. Let’s organize first as workers, laying the basis for a growing union, so that we can approach all other layers of society as our own independent force.

What is the past, present, and future of unions?

It might be difficult to imagine today, when our industry only has a 1.2% unionization rate, but what we are proposing has been done in the past. In the 1930s, the restaurant industry was one of the few sectors where most organized workers belonged to independent and democratic unions led by “radical” trade unionists, who distinguished themselves by their consistent and hard work for the labor movement as a whole.

Many people know the saying, “You have to hit rock bottom before you can change.” Few will disagree that “rock bottom” looks like what happened to restaurant workers during the Spring of 2020 and continued for an entire year: mass layoffs, unpaid bills, accumulating debt, dangerous conditions, lack of health insurance, reliance on food charities, etc. It is time for a change. It is time for new ideas and a new path of struggle.

To embark on this path, we have to survey the terrain that confronts us.

Part of this terrain is the law. For more than 85 years, the National Labor Relations Act of 1935 and its creation, the National Labor Relations Board, have been the law of the land, channeling the activities of struggling workers and structuring the outcomes of each fight.

Every worker needs to know, despite the common lies and misrepresentations of the employers, that the NLRA recognizes the right to form and join unions: “Employees shall have the right to self-organization, to form, join, or assist labor organizations, to bargain collectively through representatives of their own choosing, and to engage in other concerted activities for the purpose of collective bargaining or other mutual aid or protection ….” However, in sum, the NLRA and its follow-up statutes, the Taft-Hartley Act (1947) and the Landrum-Griffin Act (1959), reflect a 20th-century system of control and domination of labor by capital. What had been important powers of unions before 1935, including the determination of who to organize and the waging of solidarity strikes, were snatched away by these laws. The forms taken by organized labor today in its decades-long crisis have been thoroughly shaped by this system. “1.2%” is only the tip of the iceberg of a profound social problem.

For this reason, it is not enough to say we want “a union, any union.” We want a union that will indeed do the essential work of educating, agitating, and organizing around every immediate issue of the day, consistently expanding and uniting its ranks through this work, developing its presence in each workplace and in society at large. This must be the bulk of its activity to deserve the name. At the same time, we want a union that will join with trade unionists who share our perspectives in all other industries to fight against the very economic basis of the entire modern system of labor control.

Miércoles, el 10 de marzo, un grupo de trabajadores de restaurantes y partidarios que han agitado y han hecho planes durante el último año celebrarán una Asamblea General virtual para establecer nuestro consejo, el Consejo de Trabajadores de Restaurantes, como un grupo formal compuesto de miembros y oficiantes elegidos. Este consejo avanzará hacia la meta de crear un sindicato democrático e independiente para todos los trabajadores en nuestra industria. 

Haz clic aquí para registrarse a asistir a la Asamblea General del 10 de marzo. 

¿Qué es un sindicato?

Un sindicato es una organización de trabajadores, sostenida por nuestros propios fondos y dirigida por gente que nosotros mismos elegimos. Un sindicato lucha contra la desunión, la competencia auto-destructiva, y la impotencia impuesta sobre nosotros por la clase de propietarios de negocios y su orden social. Un sindicato une a los trabajadores para luchar por mejores salarios y condiciones contra los dueños, resistiendo la manera que nos aplastan. Un sindicato junta a trabajadores de todos orígenes y credos, creando el potencial para avanzar los intereses de los organizados igual como los sin organización, y para defender y subir los estándares del sector entero. 

¿Por qué los trabajadores de restaurantes necesitamos un sindicato sectorial? 

Solo uno de cada cien trabajadores en la industria de restaurantes pertenece a un sindicato. Esto es la tasa más baja de cada industria en la economía como unidad. La mayoría de trabajadores de restaurante conocen los resultados de la falta de nuestra fuerza sindical, que han sido fuertemente revelados por el año pasado y su crisis económica y de salud. 

Nosotros trabajadores de restaurantes tenemos poder en números. Para accesar este poder, tenemos que superar a nuestra dispersión en incontables locales pequeños y prevalecer contra todas las fuerzas de desunión en nuestra industria, incluso la existencia de dos sistemas de salario (propinado y no-propinado) y los obstáculos de idioma, estatus migratorio, y orígenes nacionales.

No hay atajo al establecimiento de nuestros derechos fundamentales. El cabildeo, la cooperación con los patrones, y las intrigas de cooperativas son atajos que nos dejan a los trabajadores débiles. Tenemos que caminar el sendero difícil: organizarnos como trabajadores y establecer nuestro sindicato. 

¿Por qué debería asistir el 10 de marzo?

Compañeros trabajadores de restaurantes, el poder está en sus manos para dar un empujón hacia adelante a la lucha necesaria para una vida mejor para todos nosotros. Regístrese aquí para asistir a la Asamblea, y comparte la información con otros.

A menudamente cuando los trabajadores se juntan para hablar de problemas de trabajo y de respeto, oímos “llamemos a un abogado,” o un político, o los medios, o la “comunidad”, etc. Esto es un síntoma de nuestra debilidad colectiva actual. Déjenos organizarnos primero como trabajadores, construyendo la base para un creciente sindicato, para que podamos acercarnos a todas partes de la sociedad como una fuerza independiente. 

¿Qué es el pasado, presente, y futuro de los sindicatos?

Puede ser difícil imaginarlo hoy en día, cuando nuestra industria tiene una tasa de sindicalización del 1,2%, pero lo que estamos proponiendo ha sido una realidad en el pasado. En la década de 1930, la industria de restaurantes era uno de los únicos sectores donde la mayoría de los trabajadores organizados pertenecían a sindicatos democráticos e independientes dirigidos por sindicalistas “radicales,” que se distinguieron por su trabajo consistente y duro para el movimiento laboral como totalidad. 

Muchos conocen la frase “Uno tiene que llegar al punto más bajo antes de que puede cambiar.” Pocos no estarían de acuerdo que “el punto más bajo” se parece a lo que nos pasó a los trabajadores de restaurantes en la primavera de 2020 y que ha continuado por un año entero: despidos masivos, facturas sin pagar, las deudas acumuladas, condiciones peligrosas, falta de seguro médico, la necesidad de apelar a las caridades por sus alimentos, etc. Es hora de hacer un cambio. Es hora de nuevas ideas y un nuevo camino de lucha. 

Para embarcar en este camino, tenemos que revisar el terreno que nos enfrenta. 

Parte de este terreno es la ley. Para más de 85 años, la Ley Nacional de Relaciones de Trabajo (LNRT) de 1935, y su creación, la Junta Nacional de Relaciones de Trabajo, han sido la ley de la tierra, encauzando las actividades de trabajadores combativos y estructurando los resultados de cada lucha. 

Cada trabajador tiene que saber, a pesar de las mentiras y las distorsiones de los empleadores, la LNRT reconoce el derecho a formar y unirse a los sindicatos: “Los empleados tendrán el derecho a la auto-organización, a formar, unirse a, o asistir a las organizaciones laborales, a negociar colectivamente a través de representantes de su propia elección, y a participar en otras actividades concertadas con el propósito de negociación colectiva o ayuda mutua y protección…”  Pero en el análisis final, la LNRT y los estatutos que la siguieron, la leyes Taft Hartley (1947) y Landrum-Griffin (1959), reflejan un sistema del siglo 20 de control y dominación de los trabajadores por el capital. Lo que habían sido poderes importantes de los sindicatos antes de 1935, incluso la determinación de a quién organizar o el uso de huelgas de solidaridad fueron quitados por estas leyes. Las formas tomadas por los trabajadores organizados hoy en día, en su crisis que ha durado décadas, han sido determinadas en gran parte por este sistema. La tasa de “1,2%” es solo la punta del iceberg de un problema social profundo.  Por esta razón no es suficiente decir que queremos “un sindicato cualquier sindicato.” Queremos un sindicato que verdaderamente haga el trabajo esencial de educación, de agitación, y de organización alrededor del desafío del día, consistentemente expandiendo y uniendo sus filas a través de este trabajo, desarrollando su presencia en cada sitio de trabajo en la sociedad en general. Esto tiene que ser la mayor parte de su actividad para merecer el nombre. A la misma vez, necesitamos un sindicato que se juntará con sindicalistas que comparten nuestra perspectiva en otras industrias para luchar contra la base económica del sistema entero de control sobre los trabajadores.

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