Sum-up of the First General Body Meeting of the RWC-CTR / Resumen de la primera reunión de cuerpo general del RWC-CTR

The RWC-CTR recently had our first monthly General Body Meeting, on Wednesday, April 21. The next meeting will be held, Wednesday, May 26, 8 pm, and we encourage all restaurant workers interested in building our democratic union to attend. 

The agenda of the April 21 meeting, approved by majority vote of members, was as follows:

1—Election of meeting conductor;

2—Explanation of the General Body Meeting / Conference distinction;

3—Election of the Provisional Leading Committee;

4—Resolution on our central task;

5—Specific problems and programs: 

  • On the question of undocumented workers;
  • On the question of tip sharing (postponed until next meeting);

6—Next General Body Meeting date;

7—Finances (donation page) and dues collection.

After electing the meeting conductor, we explained the nature of the meeting: monthly General Body Meetings will be open to non-member observer delegates, but non-members will not be allowed to vote on resolutions or in elections. After we have a minimum 100 members, we will schedule the first Conference of the RWC-CTR. The Conference will approve the Draft Constitution (made up of the Program and Rules), after which it will no longer be a “Draft,” but the actual Constitution of the organization. The Conference will also elect permanent committees and officeholders, while the General Body Meeting will elect provisional committees and officeholders that will oversee areas of work until the first Conference.

We then unanimously passed a resolution electing the Provisional Leading Committee of the organization. The text of the resolution was as follows:

Given that (1) new members are not yet familiar with the members of the Organizing Committee; (2) the members of the Organizing Committee have significant experience in RWC-CTR, we propose that the current Organizing Committee be elected as the Provisional Leading Committee.”

Following the election of the Provisional Leading Committee, we discussed and unanimously passed a resolution on the central task of the RWC-CTR:

Given that (1) a union requires a mass of workers; (2) the RWC-CTR and its program is new and relatively unknown to the mass of restaurant workers, our central task is (1) popularization among the mass of restaurant workers of the need for a restaurant-workers union in NYC; (2) raising the visibility of RWC-CTR; (3) propagating the program of RWC-CTR.

During the discussion on how to implement the central task, several resolutions were proposed and passed unanimously by members, including the election of a Provisional Social Media Committee, the election of a Provisional In-Person Propagation Committee that will be responsible for handing out flyers, putting up posters, etc. Members also suggested ideas for popularizing RWC-CTR, including distributing pens with our information on it, RWC-CTR t-shirts, and RWC-CTR cards – all of which can be distributed at local fairs and events. We also decided to hold a public event in a public park, to be held in approximately 10 weeks.

Two RWC-CTR members proposed items relating to worker education that passed unanimously. The first is a “union-school” type event sometime in the next few weeks, to be organized by the Provisional Leading Committee. We also decided to make the Provisional Leading Committee serve as the Provisional Committee on Education, since its members have spent the past year researching the history of the labor movement and the restaurant sector, problems of worker organization today, etc.

We then passed a Provisional Program on the Question of Undocumented Workers, which was unanimously approved after a vigorous discussion. The program included six planks: 

— (1) An equal wage for equal work: the union will negotiate high, uniform wages for all restaurant workers, regardless of immigration status. 

— (2) No cooperation with ICE:given thatrestaurant bosses act as an arm of state immigration enforcement and can unleash ICE against their workers when they dare to fight for better living and working conditions, we hold that the organized strength of workers must be used to stop all cooperation with ICE. There will come a day when the organized working class will respond to every attack with stoppages of work across whole sectors of the economy. 

— (3) Overturn the Immigration Reform and Control Act (IRCA): The IRCA weakens workers and gives the bosses the weapon of re-verification, which the bosses use at their convenience. We must fight to destroy this weapon whether it is used in the interests of the state or in the interests of the bosses.  

— (4) Overturn the Hoffman decision: The Hoffman decision makes undocumented workers ineligible for rehiring and receiving back wages in the case of illegal retaliation by the bosses for union organizing. While undocumented workers have the right to unionize, the Hoffman decision makes it easier for capitalists to use the reverification weapon to block unionization drives. 

— (5) Health Insurance and Paid Leave for ALL workers: For years the relative lack of health insurance for workers in our sector has made undocumented workers particularly vulnerable. Since the onset of the pandemic, workers have had to face the prospect of being exposed to a potentially deadly illness while running the risk of being bankrupted by medical costs in the event that they get sick and survive. Our union will fight to guarantee health insurance and paid leave for ALL workers without exception. 

— (6) Unemployment insurance for the Undocumented: Despite the fact that undocumented workers sell their labor power for a wage like any other worker, and the fact that their typically low wages mean even greater profits for the bosses, undocumented workers are universally prohibited from collecting unemployment insurance benefits. We must fight for the right of all wage-workers without exception to collect unemployment benefits from the pockets of the bosses and the state.

Finally, we went over the dues structure of the organization: $5/week for members working full time, $2/week for members working part time, and $1/week for those who are unemployed.

We encourage those who want to attend the Wed, May 26, 8 pm meeting as full voting members, and to sign up for a members orientation at the following address:

Strength through struggle! An independent and democratic union for all restaurant workers!

¡Fuerza a través de la lucha! Un sindicato democrático e independiente para todos los trabajadores de restaurantes!

El RWC-CTR recientemente celebramos nuestra primera Reunión de Cuerpo General mensual miércoles, el 21 de abril. La próxima reunión será miércoles el 26 de mayo a las 8pm, y pedimos a todos los trabajadores de restaurantes interesados en construir nuestro sindicato democrático que participen.

La agenda de la reunión del 21 de abril, aprobada por voto mayoritario de miembros, fue como sigue:

1—Elección de facilitador de reunión;

2—Explicación de distinción entre Reunión de Cuerpo general y Conferencia,

3—Elección de Comité Dirigente Provisional;

4—Resolución sobre nuestra tarea principal;

5—Problemas y programas específicos: 

  • Sobre la cuestión de los trabajadores indocumentados;
  • Sobre la cuestión de repartimiento de propinas (pospuesta hasta la reunión que viene);

6—Fecha de próxima Reunión de Cuerpo General;

7—Finanzas (página de donación) y cuotas.

Después de elegir el facilitador de la reunión, expliquemos la naturaleza de la reunión: Reuniones de Cuerpo General mensuales serán abiertas a delegados observadores no-miembros, pero los que no son miembros no podrán votar en resoluciones o en elecciones. Después de que tengamos un mínimo de 100 miembros, programaremos la primera conferencia del RWC-CTR. La Conferencia aprobará la Constitución Provisional (compuesta de Programa y Reglas), después de la cual ya no será provisional sino que será la Constitución actual de organización. La Conferencia también elegirá comités y oficiales permanentes, mientras que la Reunión de Cuerpo General  elegirá comités y oficiales provisionales que servirán en áreas de trabajo hasta la primera Conferencia. 

Después, unánimemente aprobamos una resolución eligiendo al Comité Dirigente Provisional de la organización. El texto de la resolución fue como sigue: 

Dado que (1) nuevos miembros no tienen familiaridad con los miembros del comité organizador; (2) los miembros del comité organizador tienen experiencia en el RWC-CTR, proponemos que el comité organizador actual sea elegido como el comité dirigente provisional, con elecciones a funciones siendo celebrados en la próxima reunión de cuerpo general.”

Siguiendo la elección del Comité Dirigente Provisional, discutimos y unánimemente aprobamos una resolución sobre la tarea central del RWC-CTR:

“Dado que (1) un sindicato requiere una masa de trabajadores; (2) el RWC-CTR es nuevo y relativamente desconocido entre las masas de trabajadores de restaurantes, nuestra tarea central es (1) la popularización entre las masas de trabajadores la necesidad de un sindicato de trabajadores de restaurantes en NYC; (2) aumentar la visibilidad del RWC-CTR; (3) propagar el programa del  RWC-CTR”

Durante la discusión de cómo implementar la tarea central, varias resoluciones fueron propuestas y aprobadas unánimemente por miembros, incluso la elección de un Comité Provisional de Redes Sociales, la elección de un Comité Provisional de Propagación en Persona que será responsable por distribuir panfletos, colgar carteles, etc. Miembros también sugirieron ideas sobre cómo popularizar el RWC-CTR, incluso la distribución de bolígrafos con nuestra información, camisas, y tarjetas de presentación RWC-CTR – todos que pueden ser distribuidos en ferias y eventos locales. También decidimos celebrar un evento público en un parque, que se celebrará en aproximadamente 10 semanas. 

Dos miembros del RWC-CTR propusieron puntos alrededor de la educación obrera que se aprobaron unánimemente. El primero es un evento tipo “escuela sindical” que tendremos en las semanas que vienen, que será organizada por el Comité Dirigente Provisional. También decidimos hacer que el Comité Dirigente Provisional sirva como Comité Provisional de Educación, porque sus miembros han pasado el próximo año investigando la historia del movimiento laboral y del sector de restaurantes, problemas actuales de la organización de trabajadores, etc. 

También aprobamos un Programa Provisional sobre la Cuestión de los Trabajadores Indocumentados, que fue aprobada unánimemente tras una discusión animada. El programa incluyó seis puntos:

— (1) Un salario igual por trabajo igual: Todos que han trabajado en un restaurante saben que los indocumentados no solamente están concentrados en las posiciones peores-pagadas, sino que también frecuentemente trabajan por una fracción del salario de sus contrapartes. Esta jerarquía será abolida por un sindicato democrático e independiente que negociará salarios altos y uniformes para todos los trabajadores de restaurante, independientemente de su estatus migratorio. 

— (2) No a la cooperación con ICE: No sólo se actúan los patrones de restaurante como arma estatal de inmigración, sino que también pueden lanzar a los agentes de inmigración contra sus trabajadores cada vez que se atreven a luchar para mejorar sus condiciones de trabajo y vida. La única manera de parar estos ataques es con la fuerza organizada de los trabajadores. Vendrá un día en que la clase obrera organizada responderá a cualquier ataque con el cesamiento de trabajo en sectores enteros de la economía. En el espíritu de la fraternidad internacional de todos trabajadores, nuestra perspectiva a largo plazo es la abolición de todas las instituciones que previenen que los trabajadores se muevan entre estados sin la amenaza de encarcelamiento, incautación de propiedad, y expulsión. 

— (3) Anular a la LRCI: Por décadas la LCRI ha servido para empeorar los salarios y las condiciones de trabajo de los indocumentados, llenando los bolsillos de los patrones aún más. También ha regalado a los patrones el arma de re-verificación, que los jefes usan a su conveniencia. Tenemos que luchar para destruir esta arma igualmente si se use en los intereses del estado o en los intereses de los patrones. 

— (4) Anular a la decisión Hoffman: La decisión hace a los trabajadores indocumentados inelegibles a ser re-contratados y recibir salarios atrasados en el caso de represalias ilegales de parte del patrón por actividad sindical. Mientras los trabajadores indocumentados retienen el derecho a la sindicalización, la decisión Hoffman facilita el uso por los capitalistas del arma de re-verificación para bloquear campañas sindicales, y refuerza a la alianza entre los empleadores y agencias estatales como ICE.

— (5) Seguro Médico y Licencia Pagada para TODOS los trabajadores: Por años, la falta relativa de seguro médico para trabajadores en nuestro sector nos ha hecho particularmente vulnerables. Desde el principio de la pandemia, los trabajadores han tenido que enfrentar la posibilidad de ser expuestos a una enfermedad mortal mientras que corren el riesgo de acabar bancarrotas por costos médicos si se enferman y sobrevivan. Nuestro sindicato luchará para garantizar seguro médico y licencia pagada para TODOS los trabajadores sin excepción. 

— (6) Seguro de Desempleo para los Indocumentados: A pesar del hecho que los indocumentados venden su fuerza de trabajo por un salario como cualquier trabajador, y que sus salarios típicamente bajos quieren decir aún más ganancias para los patrones, los trabajadores indocumentados están universalmente prohibidos de colectar beneficios de seguro de empleo. Durante la pandemia, esto ha querido decir que los trabajadores indocumentados han tenido que aceptar salarios más bajos  y condiciones empeoradas, que ha servido a empeorar condiciones en el sector entero. Tenemos que luchar por el derecho de todos los asalariados a recibir beneficios de desempleo de los bolsillos del estado o de los patrones.

Finalmente, revisamos la estructura de cuotas para la organización: $5/semana para miembros trabajando de tiempo completo, $2/semana para miembros que trabajan a tiempo parcial, y $1/semana para los que están desempleados. 

Alentamos a todos los que quieren asistir a la reunión del miércoles el 26 de mayo a las 8pm que lo hagan como miembros votantes. Inscríbase a una orientación de membresía en la dirección siguiente:

Strength through struggle! An independent and democratic union for all restaurant workers!

¡Fuerza a través de la lucha! Un sindicato democrático e independiente para todos los trabajadores de restaurantes!

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