Provisional Program on the Question of Undocumented Workers / Programa provisional sobre la cuestión de los trabajadores indocumentados


Anyone who has ever worked in a restaurant knows that the working class of the United States is an international working class, composed of people from all over the world, with varying degrees of legal status. This is the direct result of US imperialism. The US maintains large parts of the globe under its domination in order to keep wages down and the price of raw materials and land low. This domination takes many forms – war, austerity, low levels of development – all of which result in the flight of workers from their home countries to the US. As workers in a sector in which immigrants, and undocumented immigrants in particular are concentrated, it is critical that we understand these facts.

The reality is that in our sector and in the economy as a whole millions of our undocumented comrades – who sell their labor-power for a wage like any other worker – are deprived of the most basic rights, and suffer extreme exploitation and oppression due to their lack of status. The undocumented among us are pushed into the lowest-paid positions in the sector, are forced to work long hours for meager pay, and are threatened with arrest and deportation whenever they try to lift their heads. This entirely benefits the capitalist class, who use the exploitation of undocumented workers to drive down wages and worsen working conditions across the sector as a whole. At the same time, the bosses promote racist ideas, perpetuating the disunity that keeps us weak. It is clear that the attacks launched daily against undocumented workers in our sector are attacks on all of us, and can only be overcome by our collective action.

On the one hand, undocumented workers are guaranteed the right to organize. Section 7 of the National Labor Relations Act (NLRA), which states ensures the right to self-organization, and Section 8, which enumerates various ways in which the employer is forbidden to interfere in that organization, have both been interpreted to include and to therefore protect the rights of the undocumented as workers. Regarding the terms and conditions of labor, undocumented workers are protected by the Fair Labor Standards Act (FLSA) and numerous other laws at various levels of government.

On the other hand, undocumented workers have been particularly targeted. The Immigration Reform and Control Act (IRCA), which the AFL-CIO supported when it was passed in 1986, makes it illegal to hire undocumented workers, turns the bosses into agents of immigration enforcement, and allows employers to threaten the verification of papers when faced with an organizing campaign. In addition, the Hoffman decision releases employers from the penalties that they might otherwise face for illegally taking reprisals against workers for organizing.

The solution to overcoming these conditions of exploitation and oppression, of isolation and terror, is the militant efforts of an independent and democratic union that organizes both documented and the undocumented workers from the beginning. Towards the end of winning rights and protections, we support the passage of any and every reform or statute that shapes the field of struggle to our advantage, such as the PRO Act, which would overturn many existing anti-labor statutes and court decisions, including the Hoffman decision. At the same time, we will fight resolutely to transform the conditions of undocumented workers in the interests of the conscious, organized working class. This includes:

— (1) An equal wage for equal work: Everyone that has worked in a restaurant knows that  not only are undocumented workers pushed into the lowest-paying positions in the restaurant, but also that they often work for a fraction of the wage of their counterparts. This hierarchy will be abolished by a democratic and independent union that will negotiate high, uniform wages for all restaurant workers, regardless of immigration status.

— (2) No cooperation with ICE: Not only do restaurant bosses act as an arm of state immigration enforcement, they are also able to set immigration enforcement against their workers when they dare to fight for better living and working conditions. The only way to stop these attacks is with the organized strength of workers. There will come a day when the organized working class will respond to every attack with stoppages of work across whole sectors of the economy. In the spirit of the international fraternity of all workers, our perspective in the long term is the abolition of all institutions that prevent workers from traveling between states without fear of incarceration, seizure of property, and expulsion.

— (3) Overturn the IRCA: The IRCA has for decades served to worsen the wages and conditions of undocumented workers, serving to further line the bosses’ pockets with profits. It has also provided the bosses with the weapon of re-verification, which the bosses use at their convenience. We must fight to destroy this weapon whether it is used in the interests of the state or in the interests of the bosses.

— (4) Overturn the Hoffman decision: The Hoffman decision makes undocumented workers ineligible for rehiring and receiving back wages in the case of illegal retaliation by the bosses for union organizing. While undocumented workers retain the right to unionize, the Hoffman decision makes it easier for capitalists to use the reverification weapon to block unionization drives, and reinforces the alliance between the bosses and state agencies like ICE.

— (5) Health Insurance and Paid Leave for ALL workers: For years the relative lack of health insurance for workers in our sector has made workers particularly vulnerable. Since the onset of the pandemic, workers have had to face the prospect of being exposed to a potentially deadly illness while running the risk of being bankrupted by medical costs in the event that they get sick and survive. Our union will fight to guarantee health insurance and paid leave for ALL workers without exception.

— (6) Unemployment insurance for Undocumented Workers: Despite the fact that undocumented workers sell their labor power for a wage like any other worker, and the fact that their typically low wages mean even greater profits for the bosses,               undocumented workers are universally prohibited from collecting unemployment insurance benefits. During the pandemic, this has meant that undocumented workers have been driven into jobs with lower wages and worse working conditions, which has served to worsen conditions across the sector. We must fight for the right of all wage-workers without exception to collect unemployment benefits from the pockets of the bosses and the state.

Cualquiera que haya trabajado en un restaurante sabe que la clase obrera en los Estado Unidos es una clase obrera internacional, compuesta de gente de todo el mundo, con varios grados de estatus legal. Esto es el resultado directo del imperialismo Estadounidense. Los EEUU mantiene a gran partes del mundo bajo su dominación para mantener los salarios bajos y para asegurar que los precios de materias primas y tierra estén bajos también. Esta dominación toma muchas formas – la guerra, la austeridad, y bajos niveles de desarrollo – todos que resultan en la huida de los trabajadores de sus países de origen a los EEUU. Como trabajadores en un sector en que los inmigrantes, y los indocumentados en particular están concentrados, es esencial que entendamos estos hechos.

La realidad es que en nuestro sector y en la economía en general millones de nuestros camaradas indocumentados – que venden su fuerza de trabajo por un salario como cualquier trabajador – están deprivados de los derechos más básicos, y sufren agudamente de la explotación y la opresión por su falta de estatus. Los trabajadores indocumentados entre nosotros están forzados a llenar las posiciones peores pagadas en el sector, trabajando muchas horas por salarios pésimos, y están amenazados con arresto y deportación cuando intentan levantar la cabeza. Esto solamente beneficia a la clase capitalista, que usan la explotación de los indocumentados para cortar los salarios y degradar las condiciones de trabajo en el sector entero. A la misma vez, los patrones promueven las ideas racistas, perpetuando la desunión que nos mantienen débiles. Es claro que los ataques de cada día lanzados contra los trabajadores indocumentados en nuestro sector son ataques contra todos nosotros, y que solo se pueden superar a través de nuestra acción colectiva.

Por un lado, los trabajadores indocumentados están garantizados el derecho a organizarse. La Sección 7 de la Ley Nacional de Relaciones de Trabajo (LNRT), que garantiza el derecho a la auto-organización, y la Sección 8, que enumera varias maneras en que el empleador está prohibido interferir en ese proceso, han sido interpretados como incluyendo, y de esa manera protegiendo los derechos de los trabajadores indocumentados. Con respeto a los términos y condiciones de trabajo, los trabajadores indocumentados están protegidos por la Ley De Estándares Justos de Trabajo (LEJT) y numerosas leyes en varios niveles del gobierno.

Por el otro lado, los trabajadores indocumentados han sido particularmente atacados. La Ley de Reforma y Control de Inmigración (LRCI) que el AFL-CIO apoyó cuando fue aprobado en 1986, lo hace ilegal contratar a los documentados, convierte a los patrones en agentes policiales de inmigración, y deja que los empleadores amenacen la verificación de papeles cuando son enfrentados con una campaña de organización. Adicionalmente, la decisión Hoffman protege a los empleadores de las sanciones que podrían recibir por ilegalmente tomar represalias contra los trabajadores por organizarse.

La solución para superar a estas condiciones de explotación y de opresión, de aislamiento y de terror, es el esfuerzo militante de un sindicato democrático e independiente que organiza a los trabajadores indocumentados igual como los documentados desde el principio. Hacia la meta de ganar derechos y protecciones, apoyamos la aprobación de cualquier reforma o estatuto que cambia el campo de batalla a nuestro favor, como la ley PRO, que anularía a varios estatutos y decisiones jurídicas anti-trabajadores, incluso la decisión Hoffman. A la misma vez, lucharemos resolutamente para transformar las condiciones de los trabajadores en los intereses de la clase obrera consciente y organizada. Esto incluye:

— (1) Un salario igual por trabajo igual: Todos que han trabajado en un restaurante saben que los trabajadores indocumentados no solamente están concentrados en las posiciones peores-pagadas, sino que también frecuentemente trabajan por una fracción del salario de sus contrapartes. Esta jerarquía será abolida por un sindicato democrático e independiente que negociará salarios altos y uniformes para todos los trabajadores de restaurante, independientemente de su estatus migratorio.

— (2) No a la cooperación con ICE: No sólo se actúan los patrones de restaurante como arma estatal de inmigración, sino que también pueden lanzar a los agentes de inmigración contra sus trabajadores cada vez que se atreven a luchar para mejorar sus condiciones de trabajo y vida. La única manera de parar estos ataques es con la fuerza organizada de los trabajadores. Vendrá un día en que la clase obrera organizada responderá a cualquier ataque con el cesamiento de trabajo en sectores enteros de la economía. En el espíritu de la fraternidad internacional de todos trabajadores, nuestra perspectiva a largo plazo es la abolición de todas las instituciones que previenen que los trabajadores se muevan entre estados sin la amenaza de encarcelamiento, incautación de propiedad, y expulsión.

— (3) Anular a la LRCI: Por décadas la LCRI ha servido para empeorar los salarios y las condiciones de trabajo de los indocumentados, llenando los bolsillos de los patrones aún más. También ha regalado a los patrones el arma de re-verificación, que los jefes usan a su conveniencia. Tenemos que luchar para destruir esta arma igualmente si se use en los intereses del estado o en los intereses de los patrones.

— (4) Anular a la decisión Hoffman: La decisión hace a los trabajadores indocumentados inelegibles a ser re-contratados y recibir salarios atrasados en el caso de represalias ilegales de parte del patrón por actividad sindical. Mientras los trabajadores indocumentados retienen el derecho a la sindicalización, la decisión Hoffman facilita el uso por los capitalistas del arma de re-verificación para bloquear campañas sindicales, y refuerza a la alianza entre los empleadores y agencias estatales como ICE.

— (5) Seguro Médico y Licencia Pagada para TODOS los trabajadores: Por años, la falta relativa de seguro médico para trabajadores en nuestro sector nos ha hecho particularmente vulnerables. Desde el principio de la pandemia, los trabajadores han tenido que enfrentar la posibilidad de ser expuestos a una enfermedad mortal mientras que corren el riesgo de acabar bancarrotas por costos médicos si se enferman y sobrevivan. Nuestro sindicato luchará para garantizar seguro médico y licencia pagada para TODOS los trabajadores sin excepción.

— (6) Seguro de Desempleo para los trabajadores Indocumentados: A pesar del hecho que los trabajadores  indocumentados venden su fuerza de trabajo por un salario como cualquier trabajador, y que sus salarios típicamente bajos quieren decir aún más ganancias para los patrones, los trabajadores indocumentados están universalmente prohibidos de colectar beneficios de seguro de empleo. Durante la pandemia, esto ha querido decir que los trabajadores indocumentados han tenido que aceptar salarios más bajos  y condiciones empeoradas, que ha servido a empeorar condiciones en el sector entero. Tenemos que luchar por el derecho de todos los asalariados a recibir beneficios de desempleo de los bolsillos del estado o de los patrones.

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