Sum-Up of the May 26 General Body Meeting of the RWC-CTR / Resumen de la reunión de cuerpo general del 26 de mayo del RWC-CTR


Note: The May 26 meeting was in many ways a success. Unfortunately, due to technical difficulties beyond our control, around half the attendees were kicked off of Zoom and not permitted to return halfway through the meeting. For this reason, we tabled all voting on new programs and resolutions until a future date.

The RWC-CTR recently had our second monthly General Body Meeting (GBM), on Wednesday, May 26. The next meeting will be held, Wednesday, June 30, at 8 pm, and we encourage all restaurant workers interested in building our democratic and independent union to attend and participate. Those who want to participate as voting members must sign up for an orientation meeting here: https://bit.ly/rwcctr-orientation.

Meeting Agenda

After welcoming observers and explaining the project of the RWC-CTR, we conducted a roll call of members and passed the meeting agenda:

1—Roll call of members;

2—Proposal of the agenda;

3—Election of the meeting conductor;

4—Review of Decisions from the April 21 GBM / Report of the Provisional Leading Committee (PLC) to the General Body;

5—Presentation of the tip-sharing program;

6—Resolution on our General Conference;

7—Finances (donation page) and dues collection;

8—Proposal of the next GBM, time and place;

9—Proposal to propagate the proceedings of this GBM.

Review and Report

The Review and Report went over decisions from the last GBM and explained how the PLC worked to implement them. The report particularly focused on implementing our central task, as laid out in the Resolution on Our Central Task, unanimously passed on April 21. This resolution reads as follows:

Given that:

(i) a union requires a mass of workers;

(ii) the RWC-CTR and its program is new and relatively unknown to the mass of workers,

our central task is

(1) popularization among the mass of restaurant workers of the need for a restaurant-workers union in NYC;

(2) raising the visibility of RWC-CTR;

(3) propagating the program of RWC-CTR.

Since passing the Resolution on our Central Task, the PLC has worked to fulfill it:

—We conducted media interviews, with the NY Times (a follow-up interview is scheduled for next week) and Laborlines, a labor radio program that has a fraternal relationship with RWC-CTR;

—We published a sum-up of the April 21 GBM;

—We published Union Basics, a new separate section of the website answering questions for workers who are unfamiliar with the fundamentals of unions;

—We published four new articles: (1) What Is an Employment Contract?, on individual employment contracts and collective bargaining agreements; (2) Two Paths to Union Recognition, on the two ways we can achieve legal recognition as a union (secret ballot elections, voluntary employer recognition); (3) What is a Strike?, on the strike, from its emergence as an early form of labor organization to its use as the fundamental weapon of trade unions; (4) On the So-Called “Labor Shortage” – an article on the absurd complaints of business owners that workers no longer “want to work.”

—The Provisional In-Person Propagation Committee and the Provisional Social Media Committee both worked to promote yesterday’s event. The PLC created flyers to promote the meeting which were distributed in different boroughs.

—We created a new flyer for distribution at neighborhood events. One member who handed the flyers out in Sunset Park remarked that people asked her if we spoke Spanish (we do) and if joining would put them in danger of losing their jobs (we work to guarantee the anonymity of members, and undocumented workers have a full legal right to unionize).

—We decided to hold a promotional event on Sunday, June 27, in Central Park. Details will follow.

—We decided to hold a members-only Union School event on Thursday, June 10, 7 pm. The event will be on the history of the US labor movement from the 1870s to WWI. It will be followed by two further events, examining subsequent developments in the US labor movement.

—We published our Provisional Program on Undocumented Workers, which was adopted at the April 21 GBM.

In addition to working to fulfill our central task, we met with Gabriel Morales, an organizing coach who unionized a hotel in Texas. He encouraged us to consult with the Emergency Workplace Organizing Committee for training, which we will do at the appropriate step in our development as an organization. We also met with labor lawyer Jeanne Mirer, who was extremely helpful and supportive of the project.

We also made contact with various other groups, including Target Workers Unite, a project of rank-and-file Target Workers that aims to transform conditions for workers; the 318 Union, which represents workers at the Jing Fong restaurant in Chinatown, which recently announced plans to close down the dining room and lay off its workers; and Desde el Joseo, a restaurant workers’ group in Puerto Rico.

Finally, we began investigating a workplace situation. A member of the organization and their coworkers are facing extremely harsh exploitation at a restaurant in Manhattan. The owner has taken advantage of the undocumented status of the vast majority of workers to intensify their exploitation, by legal and illegal means.

Presentation of the Provisional Tip-Sharing Program

After presenting the Review and Report of the PLC, we presented our Provisional Tip-Sharing Program.

The Background:

One of the most common illusions is that owners and workers are “family.” This is a trick used to cover over the divergent interests of workers and owners. Owners want to keep labor costs as low as possible, while workers want to receive the highest wages possible.

At the federal level, under the notoriously anti-worker Trump Department of Labor (DOL), rules were adopted allowing “tip-sharing,” where essentially the owners could take money out of the pockets of tipped workers to pay non-tipped workers. Biden’s DOL announced it would go forward with the same provision proposed by Trump’s DOL for employers who do not take a tip credit. Employers would now be able to expand the pool of tips, lowering the wages of workers and fattening their wallets. Such schemes have been historically supported by fraudulent “worker” organizations like One “Fair” Wage.

Our Programmatic Solution:

We support a high, uniform, and guaranteed time-wage paid out of the owners’ pockets.

Explanation:

—By “high” we mean that we want to abolish tips in favor of a raise in wages for all workers at the expense of the owners.

—By “uniform” we mean that – against the hierarchy of positions and wages, which often leads to Latino and Black workers getting hired in the lowest-paid positions – we demand an equal wage for equal work.

—By “guaranteed” we mean that no matter how slow business may be, whether due to the ordinary business cycle or a pandemic, workers will be paid the same wage.

—By “time wage” we mean that everyone should be paid by the hour. With a union contract, shift-lengths will be regulated, the rate will be fixed for the duration of the contract, the intensity of labor will be controlled by the workers, and workers will have job security.

Resolution on the General Conference

We then introduced the 100-Member Resolution, which provides us with a goal around which to implement the Resolution on Our Central Task. The 100-Member Resolution reads as follows:

We, members of the RWC-CTR, resolve to hold a General Conference when we reach 100 members.

We resolve that the General Conference will formally adopt our Constitution and elect a permanent Leading Committee.

We resolve to continue raising the visibility of the organization and to conduct new-member orientations over the coming months to reach the goal of 100 members.

Finally, we went over our current finances and reminded members to pay dues.

We also encouraged those attending who want to become members to sign up for a membership orientation here: https://bit.ly/rwcctr-orientation.

Nota: En muchos aspectos la reunión del 26 de mayo fue un éxito. Desafortunadamente, por culpa de dificultades técnicas sobre las cuales no teníamos control, aproximadamente la mitad de los participantes fueron echados de la reunión por Zoom y no fueron dejados regresar. Por esta razón, posponemos todos los votos sobre programas y resoluciones nuevos hasta otro día. 

Recientemente el RWC-CTR tuvimos nuestra segunda Reunión mensual de Cuerpo General (RCG) el miércoles 26 de mayo. La próxima reunión se celebrará el miércoles 30 de junio a las 20:00 hr, y queremos animar a todos los trabajadores de restaurantes que están interesados en construir un sindicato democrático e independiente para que asisten y participan. Los que quieren participar como miembros votantes tienen que inscribirse para una reunión de orientación aquí: https://bit.ly/rwcctr-orientation

Programa de la Reunión 

Después de la bienvenida los observadores y la explicación el proyecto del RWC-CTR, tuvimos una votación nominal de miembros y aprobamos la siguiente agenda:

1—Votación Nominal de Miembros;

2—Propuesta de la agenda;

3—Elección de Facilitador de la Reunión;

4—Revisión de Decisiones de la RCG del 21 de abril / Reporte del Comité Dirigente Provisional and Cuerpo General;

5—Presentación de programa sobre el Repartimiento de Propinas;

6—Resolución sobre nuestra Conferencia General;

7—Finanzas (página de donaciones) y cuotas;

8—Propuesta de la próxima RCG, fecha y ubicación;

9—Propuesta para Propagar el procedimiento de esta RCG.

Revisión y Reporte

La Revisión y el Reporte repitió las decisiones de la última RCG y explicó como el CDP trabajó para implementarlas. El reporte particularmente enfocó en implementar nuestra tarea central, como se definió en la Resolución Sobre Nuestra Tarea Central, aprobada unánimemente el 41 de abril. Esta resolución lee como sigue: 

Dado que:

(i) un sindicato requiere una masa de trabajadores; 

(ii) el RWC-CTR y su programa son nuevos y relativamente desconocidos entre las masas de trabajadores;

Nuestra tarea central es

(1) popularizar la necesidad de un sindicato para trabajadores de restaurantes entre la masa de trabajadores de NYC; 

(2) Subir la visibilidad del RWC-CTR; 

(3) Propagar el programa del RWC-CTR. 

Desde la aprobación de la Resolución sobre nuestra Tarea Central, el CDP ha trabajado para cumplirla:

—Condujimos dos reuniones con varios medios, con el NY Times (Una entrevista de seguimiento está programada para la semana que viene) y Laborlines, un programa de radio laboral que tiene una relación fraternal con el RWC-CTR;

—Publicamos un resumen de la RCG del 21 de abril;

—Publicamos Básicos Sindicales, una nueva sección separada de la página web que contesta preguntas para trabajadores que no conocen los puntos fundamentales de los sindicatos; 

—Publicamos cuatro artículos nuevos: (1) ¿Qué es un Contrato de Empleo?, sobre contratos individuales y contratos de negociación colectiva; (2) Dos Caminos al Reconocimiento Sindical, sobre los dos caminos con los cuales podemos lograr el reconocimiento legal como un sindicato (elecciones de votación secreta, reconocimiento voluntario); (3) ¿Qué es una Huelga?, sobre la huelga, de su advenimiento como clase temprana de organización laboral a su uso como arma fundamental de los sindicatos; (4) Sobre la Supuesta “Escasez de Mano de Obra” – un artículo sobre las quejas ridículas de los dueños de cómo “nadie quiere trabajar”.

—El Comité Provisional de Propagación en Persona y el Comité Provisional de Redes Sociales trabajaron para promover el evento de ayer. El CDP creó volantes para promover la reunión que fueron distribuidos en varios boros. 

—Creamos un volante nuevo para distribución en eventos locales. Un miembro que distribuyó volantes en Sunset Park comentó que la gente le preguntó si hablamos español (sí) y si unirse le pondría en peligro de perder su trabajo (trabajamos para garantizar la anonimidad de los miembros, y los trabajadores indocumentados tienen el derecho completo a sindicalizarse) 

—Decidimos celebrar un evento promocional el domingo, 27 de junio en Central Park. Los detalles serán compartidos pronto. 

—Decidimos celebrar un evento Escuela Sindical para miembros el jueves, 10 de junio a las 17:00 hr. El evento será sobre la historia del movimiento laboral estadounidense de los 1870 hasta la Primera Guerra Mundial. Se seguirá con dos eventos más que examinarán los desarrollos siguientes en el movimiento laboral de los EEUU. 

—Publicamos nuestro Programa Provisional sobre los Trabajadores Indocumentados, que fue aprobado en la RCG del 21 de abril. 

Adicionalmente a trabajar para hacer cumplir nuestra tarea central, nos reunimos con Gabriel Morales, un aconsejador que sindicalizó a un hotel en Texas. Nos recomendó que consultáramos con el Comité de Emergencia de Organización de Talleres para entrenamiento, que haremos en la etapa adecuada en nuestro desarrollo como una organización. También nos reunimos con la abogada laboral Jeanne Mirer, que nos ayudó mucho y que aprecia mucho nuestro proyecto. 

También tuvimos contacto con varios grupos, incluso Target Workers Unite, un proyecto de trabajadores de filas de Target que apunta a transformar condiciones para trabajadores; el 318 Union, que representa a los trabajadores en el restaurante Jing Fong en Chinatown que hace poco anunció planes para cerrar su comedor y despedir a sus trabajadores; y Desde el Joseo, un grupo de trabajadores de restaurantes en Puerto Rico. 

Finalmente, empezamos a investigar una situación en un local de trabajo. Un miembro de la organización y sus compañeros de trabajo están enfrentando explotación particularmente aguda en el restaurante donde trabajan en Manhattan. El dueño ha aprovechado del estatus indocumentado de la gran mayoría de sus trabajadores para intensificar su explotación, a través de medios legales e ilegales. 

Presentación del Programa Provisional Sobre el Repartimiento de Propinas 

Después de presentar la Revisión y el Reporte del CPD, presentamos nuestro Programa Provisional sobre el Repartimiento de Propinas. 

Unos Antecedentes: 

Una de las ilusiones más comunes es que los dueños y los trabajadores son como “familia”. Esto es un truco que se usa para cubrir los intereses divergentes de los trabajadores y los patrones. Los dueños quieren mantener los costos laborales lo más bajos posibles, mientras que los trabajadores quieren recibir los salarios más altos posibles. 

A nivel federal, bajo la notoriamente anti-trabajador Departamento de Trabajo (DOL) de Trump, reglas fueron adoptadas permitiendo “el repartimiento de propinas,” donde esencialmente los dueños podrían quitar dinero de los bolsillos de los trabajadores propinados para pagar a los no-propinados. El DOL de Biden anunció que haría cumplir las mismas provisiones propuestas por el DOL de Trump para empleadores que no reclaman un crédito de propinas. Empleadores ahora podrán extender el fondo de propinas, bajando los salarios de los trabajadores y engordando sus carteras. 

Nuestra Solución Programática: 

Apoyamos un salario alto, uniforme, garantizado, y por tiempo pagado de los bolsillos de los patrones. 

Explicación:

“Alto” quiere decir que queremos la abolición de las propinas por un incremento de salario para todos los trabajadores a expensas de los dueños. 

“Uniforme” quiere decir que – contra a jerarquía de posiciones y salarios, que frecuentemente resulta en los trabajadores Negros y Latinos siendo relegados a las posiciones peores pagadas – reclamamos un salario igual por trabajo igual. 

“Garantizado” queremos decir que independientemente del número de clientes, por el ciclo ordinario de negocios o por una pandemia, los trabajadores serán pagados el mismo salario. 

“Por tiempo” quiere decir que todos deben ser pagados por hora. Con un contrato sindical, las duraciones de turnos serán reguladas, la tasa por hora será fijada para la duración del contrato, la intensidad de trabajo será controlada por los trabajadores, y los trabajadores tendremos seguridad de empleo. 

Resolución Sobre la Conferencia General

Luego introducimos la Resolución de 100 Miembros, que nos provee una meta hacia cuál podemos implementar la Resolución sobre nuestra Tarea Central. La Resolución de 100 Miembros lee como sigue: 

-Resolución de Cien Miembros

Nosotros, los miembros del RWC-CTR resolvemos celebrar una Conferencia General cuando llegamos a 100 miembros.

Resolvemos que la Conferencia General formalmente adoptará nuestra Constitución y elegirá un Comité Dirigente permanente.

Resolvemos a continuar a subir la visibilidad de la organización y conducir orientaciones de miembros nuevos en los meses siguientes para llegar a la meta de 100 miembros.

Finalmente, revisamos nuestras finanzas y recordamos a miembros que paguen cuotas.

También recordamos a los que asistieron y que quieren ser miembros a inscribirse a una reunión de orientación aquí: https://bit.ly/rwcctr-orientation.

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