Wage Theft in Restaurants / El robo de salarios en los restaurantes

Wage theft is pervasive in restaurants. Although it is illegal, it persists as a permanent feature of the industry that is experienced by big numbers of workers.

Employers violate the law in many ways. They might pay below the wage required by law or required by contract. They might take deductions from our pay, such as steal our tips. They might make us work off the clock. They might pay a daily or weekly wage to avoid paying the required hourly rate.

For example, if a restaurant manager puts 12 workers to work only 5 minutes before the end of our unpaid break each shift, the employer gains 60 minutes of free labor per shift (12 x 5 = 60). There are 60 minutes in 1 hour. If the restaurant is open 360 days per year and has 2 shifts per day, the employer gains 720 hours of free labor per year (360 x 2 = 720). This is equal to 60 full 12-hour days of free labor (720 ÷ 12 = 60).

Employer gains and worker losses stemming from wage theft really add up.

What can be done about it? Individual workers who experience wage theft might complain by reporting their employer to the New York State Department of Labor by submitting an LS 223 form, or they might file a lawsuit against their employer.

However, employers factor the possibility of these actions into their calculations. They might be “judgment proof,” meaning that they can establish in the eyes of the law that they are “unable” to pay the claim. Or, in the event of a lawsuit, they might quickly dissolve their business to evade their duties. The title of one report on the difficulty of collecting on successful wage claims says it all: “Hollow Victories”.

One proposed resolution to this problem is NYS Senate Bill S2762 / NYS Assembly Bill A766. The bill would create an “employee’s lien.” A worker would have the right to file a lien on an employer’s property that is equivalent to the wage claim of the worker. A lien is a right of a creditor (here, the worker) to the property of a debtor (here, the employer). The restaurant bosses lobbied against the bill and Cuomo vetoed the bill in 2020 when it came before him for his signature.

Overall, nearly 150 states and cities already have laws on their books against wage theft. States such as Maryland, Wisconsin, Indiana, and Kentucky already have laws relying on the lien remedy for unpaid wages. It is of course all the better for workers everywhere to have more legal rights. However, as a whole, there is no doubt that this body of law has done little to fundamentally transform the problem.

What will it take to finally put an end to the pervasive problem of wage theft in restaurants? Restaurant workers need a union and collective support. The RWC-CTR aims to construct a union for all restaurant workers in NYC. Now is the time to organize your co-workers and join the RWC-CTR. Once we found our union and start organizing restaurants, we will be able to use the powerful force of well-timed strikes against the bosses.


The widespread wage theft in restaurants takes many forms. Individual workers who experience the problem can file an LS 223 with the Department of Labor or bring a private lawsuit against their employer, but many face difficulties collecting on successful claims. A large body of laws against wage theft already exists in 150 cities and states. To decisively put an end to the problem, restaurant workers need a union.

El robo de salarios es generalizado en los restaurantes. Aunque es ilegal, persiste como una característica permanente de la industria de la cual  una gran cantidad de trabajadores tienen experiencia. 

Los empleadores rompen la ley en varias maneras. A veces pagan menos que el salario requerido por la ley o por contrato. Pueden tomar deducciones de nuestros salarios, como robar las propinas. Nos pueden forzar a trabajar “fuera del reloj” sin pago. Igualmente es posible que paguen un salario semanal o por día para no tener que pagar la tasa requerida por hora. 

Por ejemplo, si el gerente de un restaurante pone a 12 trabajadores a trabajar unos 5 minutos antes del final de nuestro descanso no-pagado cada turno, el empleador gana 60 minutos de trabajo gratuito cada turno (12 x 5 = 60). Hay 60 minutos en una hora. Si el restaurante está abierto unos 360 días por año con dos turnos por día, el empleador recibe 720 horas de trabajo gratuito por año (36 x 2 = 720). Esto iguala 60 jornadas laborales de 12 horas no-pagadas (720 ÷ 12 = 60). 

Las ganancias de los empleadores, y las pérdidas de los trabajadores por robo de salario suman a cantidades impresionantes. 

¿Qué se puede hacer sobre este problema? Trabajadores individuos que enfrentan el robo de salarios pueden reportar a su empleador al Departamento de Trabajo del Estado de Nueva York usando la forma LS 223, o pueden presentar una demanda contra su empleador. 

Por lo tanto, los empleadores cuentan con la posibilidad de estas acciones en sus cálculos. Pueden ser “inmune a juicios,” que quiere decir que pueden mostrar frente a la ley que “no pueden” pagar la reclamación. O, en el evento de una demanda, pueden rápidamente liquidar su negocio para evitar sus responsabilidades. El título de un reporte de la dificultad de colectar las reclamaciones de demandas victoriosas de robo de salarios lo dice todo: “Victorias Vacías”. 

Una resolución propuesta para este problema es la Ley del Senado de NY S2762 / Ley de Asamblea NY A766. Esta ley crearía un “derecho de retención del empleado.” Un trabajador tendría el derecho de reclamar un derecho de retención sobre la propiedad del empleador que es equivalente al tamaño del reclamo de salarios. Un derecho de retención es el derecho del creditor (aquí, el empleador) a la propiedad del deudor (aquí, el empleador). Los patrones de restaurantes cabildearon contra la ley y Cuomo ejerció su veto contra la ley en 2020 cuando llegó a él para su firma. 

En total, casi 150 estados y ciudades tienen leyes en efecto contra el robo de salarios. Estados como Maryland, Wisconsin, Indiana, y Kentucky ya tienen leyes que usan el remedio de derecho de retención para resolver el robo de salarios. Por supuesto, es mejor para los trabajadores en todas partes tener más derechos legales. Pero, no hay duda que en el análisis final este cuerpo de ley ha hecho muy poco para fundamentalmente transformar el problema. 

¿Qué necesitamos para acabar con el problema generalizado del robo de salarios en los restaurantes? Nosotros trabajadores de restaurantes necesitamos una unión y el apoyo colectivo. El RWC-CTR construirá una unión para todos los trabajadores de restaurantes en la Ciudad de Nueva York. Ahora es el momento para organizar a sus compañeros y unirse al RWC-CTR. Una vez que formemos nuestra unión y empecemos a organizar a los restaurantes, podremos usar la fuerza potente de las huelgas oportunas contra los patrones.


El fenómeno generalizado del robo de salarios en los restaurantes toma muchas formas. Trabajadores individuos que enfrentan este problema pueden presentar un cargo LS 223 con el Departamento de Trabajo o presentar una demanda privada contra su empleador, pero hay muchas dificultades en hacer cumplir reclamos exitosos. Un cuerpo de leyes contra el robo de salarios existe en 150 ciudades y estados. Para decisivamente acabar con este problema, los trabajadores de restaurante necesitamos una unión.

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