On de Blasio’s Vaccine Mandate / Sobre el mandato de vacunación de de Blasio


Note: Very recently, the RWC-CTR was contacted by a reporter from the New York Times for comment around De Blasio’s recent order stating that proof of vaccination will be required for a number of indoor gathering places, including restaurants. We reproduce our response here, so the full text will be available to the public:

Our perspective in RWC-CTR is that of the general interest of restaurant workers. Regarding the pandemic, this means that we prioritize our collective health and safety over the alleged “right” of either individual workers to forego the vaccine or of unvaccinated members of the public to patronize restaurants, threatening the lives and livelihoods of the mass of restaurant workers.

That said, during the pandemic, conditions of work have been exclusively dictated by restaurant owners and the state, with workers playing no meaningful role. To give one of many examples: last September, indoor dining returned to NYC (at reduced capacity) just one day after Covid cases reached their highest levels in the city since June. The announcement by Gov. Cuomo (Sept 9, 2020) closely followed upon a lawsuit brought by hundreds of NYC restaurant owners against the state.

So while the new vaccination requirement coincides with our interests as restaurant workers, this is a contingent and exceptional fact. The broader lesson of the pandemic is that, as workers, we must organize our forces to impose our collective interest on both private capitalists and the state that ultimately serves capital. Otherwise, every step forward will be followed by two steps back.

Nota: Hace muy poco, un periodista del New York Times se puso en contacto con el RWC-CTR para pedirnos un comentario sobre la reciente orden de De Blasio que establece que se exigirá una prueba de vacunación para una serie de lugares de reunión en interiores, incluidos los restaurantes. Reproducimos aquí nuestra respuesta, para que el texto completo esté a disposición del público:

Nuestra perspectiva en RWC-CTR es la del interés general de los trabajadores de los restaurantes. En lo que respecta a la pandemia, esto significa que priorizamos nuestra salud y seguridad colectivas por encima del supuesto “derecho” de los trabajadores individuales a renunciar a la vacuna o de los miembros del público no vacunados a frecuentar los restaurantes, amenazando las vidas y los medios de vida de la masa de trabajadores de restaurantes.

Sin embargo, durante la pandemia, las condiciones de trabajo han sido dictadas exclusivamente por los propietarios de los restaurantes y el Estado, sin que los trabajadores desempeñen ningún papel significativo. Para dar uno de los varios ejemplos: el pasado mes de septiembre, los comedores interiores reabrieron en la ciudad de Nueva York (con una capacidad reducida) sólo un día después de que los casos de Covid alcanzaran sus niveles más altos en la ciudad desde junio del mismo año. El anuncio del gobernador Cuomo (9 de septiembre de 2020) se produjo poco después de una demanda presentada por cientos de propietarios de restaurantes de Nueva York contra el Estado.

Así que, aunque el nuevo requisito de vacunación coincide con nuestros intereses como trabajadores de restaurantes, se trata de un hecho contingente y excepcional. La lección más amplia de la pandemia es que, como trabajadores, debemos organizar nuestras fuerzas para imponer nuestro interés colectivo tanto a los capitalistas privados como al estado que, en última instancia, sirve al capital. De lo contrario, a cada paso adelante le seguirán dos pasos atrás.

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