Provisional Program / Programa provisional

The RWC-CTR exists in order to build a legally-recognized, democratic, and independent trade union that will gather all restaurant workers without exception in a single organization of combat for the purpose of improving our economic situation and defending our class interests.

The economic and health crisis of the past year has exposed our long-standing weaknesses as restaurant workers, as millions of us across the US have been laid off or furloughed without sick leave or a severance. Those of us still working have had no choice but to submit to dangerous working conditions – for most of us, without health insurance. While restaurant owners have armed themselves to survive the crisis, forming powerful lobbying associations that have won them millions in forgivable loans from the state, restaurant workers continue to exist as we did previously: fragmented, isolated, and disorganized.

The fact that the mass of restaurant workers is scattered across innumerable small restaurants has posed a challenge to attempts at unionizing our sector. At the same time, it has opened the door for opportunists and well-meaning activists alike to advocate every type of association other than trade unions. But we must overcome the disadvantage of small shops by organizing here and now across the whole sector.

Currently, only one out of every one hundred workers in the restaurant industry belongs to a union. This is the lowest rate of any industry in the economy as a whole. Our disunity and lack of organization is the cause of our failures and setbacks. The situation cannot continue. The most important task of workers in the restaurant sector is to build our own industry-wide trade union that can centralize our forces for battles to come. Organizing the quarter of a million restaurant workers in New York City would not only improve our economic situation, but would also transform social life in our city at every level.

In building our union, we are guided by the following principles:

  1. The interests of workers are antagonistic to the interests of the bosses. In restaurants, we are often misled to believe that we are part of a “family” with the bosses. The truth is that our interests as workers are opposed to the interests of capital. When we are weak, the owners are strong. Even the most “sympathetic” boss becomes an executioner when faced with a loss of profits.
  • Our trade union must include all workers. We can only beat back the offensive of capital by mobilizing all workers without distinction to job (front of the house, back of the house), immigration status (documented, undocumented), employment status (unemployed, employed), gender, sexual orientation, nationality, or race. Only the widest possible unity will allow us to wield the collective strength required to transform our situation and take our lives into our own hands.
  • Equal wages for equal work. Every restaurant worker is aware of the wage disparities between different positions in restaurants. Dishwashers are paid a fraction of what bartenders take home after every shift. Black and Latino workers fill the lowest-paying jobs. Undocumented workers work for crumbs, at the very bottom of the wage hierarchy. Our union will abolish these systematic wage disparities by fixing wages according to the principle of equal wages for equal work, in which everyone without exception will make the highest possible wage with the best possible benefits.
  • An end to the tipped wage. The reality of the tipped wage is ugly. Tipped workers suffer poverty at nearly twice the rate of non-tipped workers, due to wage instability; they have to endure the daily indignity of begging and scraping for a wage, which encourages harassment; they are less likely to struggle against the boss, since their wage depends on the profitability of the business; they tend towards individualism, “managing” and disciplining their fellow workers in order to grow the tip pool; in high-end restaurants, they often form an aristocracy that refuses to struggle alongside non- tipped workers in the same workplace. This knot of passivity, individualism, insecurity, dissension, poverty, and degrading servility can only be cut by a union contract that replaces tips with a high, guaranteed, uniform time-wage for all workers – including cooks, dishwashers, bussers, waiters, bartenders, barbacks, and hosts – paid for directly out of the owners’ pockets. Unlike owner-initiated tip-sharing schemes, this would not lower wages for tipped workers, but actually raise wages for all workers.
  • Only we can save ourselves. The path to a strong labor movement can only be forged by the working class. There is no shortcut to defending our fundamental rights and winning a better life. Lobbying, focusing on lawsuits, partnering with employers, relying on so-called “worker” centers, and launching cooperative schemes are all shortcuts that leave workers weak. We have to walk the difficult and long path of organizing ourselves by founding our union without relying on others.
  • We must be independent. The weakness of the working class has been presided over and perpetuated by the big trade union federations. Following the sharp labor struggles of the 1930s and 1940s, militant leadership of the trade unions was systematically eliminated in favor of “leaders” who have proved themselves to be better defenders of capital than the capitalists themselves. The main reason unions are non-existent today in restaurants is because the big unions have shown zero interest in organizing our sector. The lesson: we can only fight for our own interests if we build our union outside the major federations.
  • We must be democratic. A bureaucratic union that fails to respect worker democracy can only be a weapon in the hands of capital. Again and again, the big trade unions prove that their leadership is disconnected from debates among the mass of workers. The RWC-CTR seeks to build a union that is democratic from top to bottom, in which all leaders are elected and subject to recall. All major decisions will be made by the general body of the union, following vigorous discussion that involves a full exchange of views.
  • As workers, we have our own politics. A union gives workers the power to fight not just for the economic interests of restaurant workers, but for the general interests of all working people. The bosses and their political servants want to confine us to our “own” struggles. But our interest as workers is to take a leading role in all social struggles against our common adversary. Unions gather us, train us for struggle, unite us, and organize our revolt so that we can transform society in the interests of all who are oppressed and exploited.

The present situation requires each and every restaurant worker to fight for our trade union, our organization of working-class combat. Our trade union – and only our trade union – will be able to negotiate fair contracts, defend our rights, win greater freedom of action, and contain the profit-driven attacks of the restaurant owners and their cronies.

Strength through struggle! An independent and democratic union for all restaurant workers!

El RWC-CTR existe para construir un sindicato democrático, independiente y legalmente reconocido que podrá juntar todos los trabajadores de restaurantes sin excepción en una organización única de combate para el propuesto de luchar por mejoras económicas y la defensa de nuestros intereses como clase.

La crisis económica y de salud del ultimo año ha revelado nuestras debilidades a larga data como trabajadores de restaurante, con millones de nosotros siendo despedidos sin licencia médica o indemnizaciones. Los de nosotros que siguen trabajando no han tenido remedio menos someterse a condiciones peligrosas– y para la mayoría de nosotros, sin seguro médico. Mientras que los dueños de restaurantes se han armado para salir de la crisis, formando asociaciones de cabildeo que les ganó millones de dólares en préstamos perdonables del estado, los trabajadores de restaurante continuamos existiendo como antes: fragmentados, aislados, y desorganizados.

El hecho de que las masas de trabajadores de restaurantes están esparcidos sobre innumerables restaurantes pequeños ha creado un obstáculo a la sindicalización en nuestro sector. A la vez, ha abierto la puerta para los oportunistas igual como los activistas con buenas intenciones para abogar por cualquier tipo de asociación menos los sindicatos. Pero tenemos que superar la desventaja de los locales pequeños y organizarnos inmediatamente a través del sector entero.

Actualmente, solo uno de cada cien trabajadores en la industria de restaurantes pertenece a un sindicato. Esto es la tasa más baja de cualquier sector en la economía entera. Nuestra desunión y nuestra falta de organización son las causas de nuestras derrotas y reveses. Esta situación no puede continuar. La tarea más importante de trabajadores en nuestro sector es construir nuestro propio sindicato industrial que podrá centralizar no solamente mejorar nuestra situación económica sino también transformar la vida social en nuestra ciudad en cada nivel.

Los próximos principios son lo que nos dirigen en la construcción de nuestro sindicato:

  1. Los intereses de los trabajadores son antagónicos a los de los patrones. En los restaurantes, frecuentemente somos engañados en creer que somos parte de una “familia” con los patrones. La verdad es que nuestros intereses como trabajadores son opuestos a los del capital. Cuando somos débiles, los dueños son fuertes. Hasta el patrón más “simpático” se convierte en verdugo cuando hay la amenaza de una pérdida de ganancias.
  • Nuestro sindicato tiene que incluir a todos los trabajadores. Solo podemos rechazar la ofensiva de los patrones si movilizamos a todos los trabajadores sin distinciones de posición (‘front-of-house’ y ‘back-of-house’), estatus migratorio (documentados y indocumentados), o estatus de empleo (trabajadores empleados y los desempleados), su sexo, orientación sexual, nacionalidad, o raza. Solo la mas amplia unidad posible nos dejará convertir nuestra debilidad en fuerza colectiva que nos dejará tomar nuestras vidas y nuestros trabajos en nuestras propias manos.
  • Por trabajo igual, un salario igual. Cada trabajador conoce las disparidades entre las posiciones en los restaurantes. Los lavaplatos ganan una fracción de lo que los bartenders se llevan a casa cada día. Los trabajadores Negros y Latinos llenan las posiciones peores pagadas. Trabajadores indocumentados trabajan por migajas, en los rangos más bajos de la jerarquía de salarios. Nuestro sindicato eliminará la jerarquía de salarios, porque el contrato negociaría los salarios de acuerdo con el principio de por un trabajo igual un salario igual, es que todos sin excepción ganarían el salario más alto posible con los mejores beneficios posibles.
  • El fin del salario en forma de propinas. La realidad del sistema de propina es fea. Los trabajadores propinados sufren la pobreza a doble la tasa de los trabajadores no-propinados por la falta de estabilidad de salario; los trabajadores propinados sufren la indignidad de rogar y suplicar por su salario, algo que aumenta el acoso; son menos dispuestos a

luchar contra los empleadores porque su salario sube y baja de acuerdo con la rentabilidad del negocio; tienden hacia el individualismo, “supervisando” y disciplinando a sus compañeros trabajadores, para crecer al fondo de propina; en los restaurantes de alta-cocina, los trabajadores propinados son como aristócratas que rechazan luchar juntos con trabajadores no-propinados en el mismo sitio de trabajo; y finalmente. Este nudo enredado de la pasividad, individualismo, disensión, y servilismo degradante solo puede ser cortado por un contrato sindical que reemplaza a las propinas con un salario alto, garantizado y uniforme por tiempo para todos los trabajadores – los cocineros, lavaplatos, bussers, meseros, barbacks, hosts – pagado directamente de los bolsillos de los patrones. En contraste con intrigas de repartimiento de propina iniciadas por los dueños, esto no bajaría los salarios de los trabajadores propinados, sino aumentaría los salarios de todos los trabajadores.

  • Solo los trabajadores pueden salvarnos nosotros mismos. El camino a un movimiento laboral fuerte solo puede ser forjado por la clase obrera. No hay atajos para establecer nuestros derechos fundamentales y conquistar una vida mejor. El cabildeo, las soluciones legales, cooperación con los empleadores, depender de los así-llamados centros de “trabajadores”, y las esquemas cooperativas son atajos que nos dejan débiles. Tenemos que caminar el sendero largo y difícil de organizarnos en nuestro sindicato sin depender de otros.
  • Tenemos que ser independientes. La debilidad de la clase obrera ha sido presidida por las federaciones sindicales grandes. Siguiendo a las luchas militantes laborales de los 1930 y 1940, el liderazgo combativo de los sindicatos fue eliminado sistemáticamente a favor de “líderes” pro-negocios que se han mostrado ser mejores defensores de os intereses de los patrones que los patrones ellos mismos. En nuestro sector, los sindicatos son inexistentes porque los sindicatos grandes no han mostrado ningún interés en organizarnos. La lección: solo podemos luchar por nuestros intereses si construimos nuestro sindicato afuera de las gran federaciones.
  • Tenemos que ser democráticos. Un sindicato burocrático que no respeta la democracia laboral solo puede ser una arma en las manos del capital. Una vez tras otra, los sindicatos grandes han mostrados que su liderazgo está desconectado de los debates de las masas de trabajadores. El RWC-CTR se apunta hacia la construcción e un sindicato democrático de arriba a abajo, en que todos los líderes son elegidos y sometidos a la revocación. Todas las decisiones claves serán aprobadas por el cuerpo general del sindicato, tras discusión vigorosa que incluye un intercambio completo de opiniones.
  • Como trabajadores, tenemos nuestra propia política. Un sindicato da a los trabajadores el poder de luchar no solamente por los intereses económicos de trabajadores de restaurantes, sino también por los intereses generales de el pueblo obrero entero. Los patrones y sus sirvientes políticos quieren confinarnos a las luchas “nuestras”. Pero nuestro interés como trabajadores es tomar el papel de líder en todas las luchas sociales que enfrentan a nuestro adversario común. Los sindicatos nos juntan, nos entrenan para la lucha, nos unen, y organizan nuestra rebelión, para que podamos transformar la sociedad en los intereses de todos los explotados y oprimidos.

La situación presente requiere que cada trabajador de restaurante luche para nuestro sindicato, nuestra organización de combate obrero. Nuestro sindicato –y solo nuestro sindicato– podrá negociar contratos justos, defender nuestros derechos, ganarnos más libertad de acción, y contener los ataques, animados por el lucro, de los patrones de restaurantes y sus sirvientes.

¡Fuerza a través de la lucha! ¡Un sindicato democrático e independiente para todos los trabajadores de restaurantes!